Author: Smoje

Las negociaciones por Zirkzee y Sesko

La prueba del 9 es un algoritmo que todo el mundo conoce. Lo enseñan en las escuelas primarias, los aficionados lo utilizan para juzgar el mercado de su equipo, los directivos de los grandes clubes lo aplican para construir: con un gran delantero centro que marque goles, se llega lejos. Por eso, en los cálculos del Milan, el 9 del futuro no depende del nombre del próximo entrenador: el talento pone de acuerdo a todos, y en el Diavolo han puesto sus ojos en dos delanteros centro de gran talento, Joshua Zirkzee y Benjamin Sesko. Misma generación, características diferentes y precios de joyas. El Milan sabe que su mercado empezará a partir de aquí y ha decidido invertir sumas nunca antes gastadas en un delantero: los directivos están trabajando en las dos pistas, pero pronto tendrán que elegir e intentar dar el salto.

Para el Zirkzee las maniobras han empezado desde lejos, como corresponde a un jugador que puede ser arrebatado al Bolonia pagando una cláusula: la del holandés vale 40 millones y hasta mediados de julio pueden presentarse todos los clubes que lo quieran. En este marco, mucho, por no decir todo, depende de Zirkzee, como explicó ayer el consejero delegado del Bolonia, Claudio Fenucci: “Tenemos un accionista tan fuerte que nos permitirá seguir sin vender a nadie e intentaremos quedarnos con todos. El único que es árbitro de su propio destino es Zirkzee”.

El Milan lleva meses trabajando en ello: tener el sí de Joshua equivale prácticamente a cerrar el trato. No será fácil, porque Zirkzee también gusta a la Juve y a los grandes de la Premier League, con el Arsenal en primera fila. A diferencia de los bianconeri, que tendrán que elegir entre Zirkzee y Koopmeiners para llegar a fin de mes, el Milan tiene las manos libres: el grueso del presupuesto se destinará al heredero de Giroud. La competencia de los ingleses, por tanto, puede convertirse en el verdadero obstáculo a superar.

Incluso en este caso, confianza no le falta: Zirkzee creció en el Bayern, pero tuvo que mudarse a Italia para despegar y conoce perfectamente los riesgos de un posible fichaje por la Premier League. La idea de un salto a un grande de la Serie A sería una transición menos brusca, más natural. Más aún si el destino fuera el Milan: que los rossoneri apunten a la segunda estrella le situaría en el centro del proyecto, y San Siro es un estadio que no le asusta (véanse los goles y la magia con el Bolonia esta temporada, entre el Inter y el Milan). El resto podría haberlo hecho Ronald Koeman, el técnico holandés que decidió excluir a Zirkzee de la lista de convocados para la Eurocopa: sin la competición, la atención de los ingleses podría desplazarse a otros objetivos y el Milan tendría campo libre para dar el golpe.

Sesko, en cambio, irá a la Eurocopa. Para llegar listo a la cita, se ha puesto a marcar un gol tras otro con el Leipzig sin parar: siete en los últimos siete partidos de Bundesliga (por cierto, vayan a ver el último, contra el Eintracht…). Su cláusula, que varía en función de los goles y no sólo, ha subido de 50 a 65 millones: mucho, sí, pero al Milan le gusta mucho Sesko y se está pensando la operación.

También se han iniciado los contactos con su agente, pero llegar a la meta no es fácil: el Leipzig en estos días ha empezado a hablar de renovación con su joya. El objetivo es protegerle de los asaltos de los clubes ingleses de siempre. Sin embargo, frente a las suculentas ofertas de dos clubes árabes, ha sido el propio Sesko quien ha declinado la oferta: a sus 20 años, Benjamin sólo puede ser visto en Europa. Está por ver si en San Siro o en otro sitio.


Bennacer podría irse a Arabia

El cuarto hombre no es un árbitro. El cuarto hombre es Ismael Bennacer, del Arles francés, 26 años, una temporada difícil y mucho Milán a sus espaldas. Estuvo de baja hasta noviembre, regresó, fue a la Copa Africana de Naciones y acabó con dos goles en 19 partidos de la Serie A. Bennacer es el cuarto hombre, ya que el Milan empieza el verano sabiendo que tiene tres grandes a los que defender (o no defender) de ofertas extranjeras. Rafa Leao, Mike Maignan, Theo Hernández, en orden ascendente de probable marcha. Isma es el cuarto porque, aunque no se hable mucho de él, hay un tema de mercado acechando.

Bennacer interesa en la liga árabe, en pleno crecimiento, y hay muchas posibilidades de que acabe jugando allí. Ismael está muy cerca de la cultura árabe y parece sólo cuestión de tiempo para él. En los planes está un traspaso en una fase posterior de su carrera, idealmente dentro de un par de temporadas, o en 2027, cuando expire su contrato con el Milan. Sin embargo, no se descartan sorpresas, porque el calendario, en el fútbol, nunca es una garantía.

Los clubes árabes disponen de grandes sumas de dinero y una oferta por Bennacer podría llegar en verano. En ese caso, atentos a los imprevistos porque Ismael está interesado en el tema. Bennacer, por supuesto, todavía puede crecer mucho en el Milan y él lo sabe. Hace dos tardes, tras el partido contra el Toro, habló como futuro líder del vestuario: «¿Yo líder desde julio? Por supuesto, el año que viene haré lo que pueda. No soy alguien que hable mucho fuera del campo, en el campo siempre estaré ahí y siempre lo daré todo’. Y de nuevo: «En el campeonato somos segundos, pero al Milan no le basta con acabar segundo. Queremos ganar. Cada año intento dar algo más. Van a ser seis años los que llevo aquí en el Milan. Tengo que aprender este papel de líder y ser un ejemplo».

En fin, que hasta nueva orden vamos juntos, con Theo Hernández como gran sospechoso de marcharse: el Bayern, que ahora o dentro de un año perderá a Alphonso Davies, lo tiene todo para llevárselo. El interés y el dinero para convencer al Milan de que diga adiós a su lateral izquierdo. El Milan, por Theo y Maignan, parte de una tasación de 100 millones y luego ya se sabe, dependerá mucho de la oferta, del momento (el Newcastle los superó a todos por Tonali hace un año) y de la voluntad de los jugadores. En este sentido, la elección del entrenador será fundamental: los campeones, para decidir si se quedan, también se fijan en esto.


Nueve partidos encajando tres goles

Si se quisiera ser irónico -pero en realidad hay poco de qué reírse- se podría decir que en este caso concreto destaca cierta coherencia. El «caso concreto» es, en efecto, un caso. Porque, si alguna vez Pioli sintió aún la necesidad, en Turín llegó una nueva confirmación del desastroso estado de salud de la fase defensiva del Milan.

Las pruebas del problema son abrumadoras, y las consecuencias también son evidentes: si el Milan se ha ido despidiendo de todas sus porterías una tras otra demasiado pronto, es por la cantidad de goles encajados. Incluso en vísperas de Turín, Pioli señalaba: «¿Hemos marcado casi 100 goles sin ganar nada? Hay quien ha marcado más y, sobre todo, quien ha encajado menos…». Sí, la vieja regla de siempre del fútbol casi infalible: los que marcan más suelen ser los que saben cerrar mejor la puerta, en lugar de encontrarla.

El partido de Turín fue uno más de la temporada rossonera para enseñar a los niños y jóvenes de la cantera: esto es lo que no hay que hacer cuando se defiende. Repertorio completo, como de costumbre: muy poca atención colectiva al desarrollo de las acciones del adversario, amnesias individuales trágicas en sus efectos y absurdas teniendo en cuenta la capacidad de los jugadores.

Pioli, en el contexto de un equipo que viaja con una media de goles encajados esta temporada de 1,3 por partido (66 en 51 partidos), tiene obviamente sus responsabilidades, pero es difícil dejarle solo en el banquillo cuando los dos centrales deciden -quién sabe por qué- entrar en marcaje simultáneo sobre un adversario, desentendiéndose del otro. O cuando conceden centros legibles confiando en que son mejores dentro del área.

Torino, minuto número 19: Pellegri centra sin molestias desde la derecha y Zapata, completamente solo, se zampa un penalti en movimiento. Minuto 26: Rodríguez centra sin molestias desde la izquierda y Zapata, inexplicablemente solo ante Thiaw, remata de cabeza por encima de Sportiello. Defensa rossonera alineada y en superioridad numérica (tres contra dos): sin embargo, no es suficiente. Minuto 40: Bellanova centra sin problemas desde la derecha e Ilic, completamente solo, supera de cabeza a Sportiello.

Tomori y Kalulu doblan sobre Pellegri, pero de nuevo la acción granata, aunque bien ejecutada, era legible y la defensa rossonera no estaba teóricamente en dificultades numéricas (cuatro contra cuatro). Esta es la crónica de una película vista y vuelta a ver, que ha costado puntos, lágrimas y sangre a lo largo de la temporada.

De los cuatro defensas del Olímpico, tres eran pilares de la retaguardia: Kalulu, Thiaw, Tomori. Lo eran, precisamente, porque ahora ya no es posible entender hasta qué punto se puede seguir confiando en jugadores gracias a los cuales el Diavolo había llegado hasta el Scudetto.

Hay una cifra especialmente abultada que cuenta cómo el partido de Turín fue el noveno de la temporada en el que el Milan encajó al menos tres goles. Por orden: 5 del Inter, 3 del Psg, 3 del Dortmund, 3 del Atalanta, 4 del Monza, 3 del Rennes, 3 del Sassuolo, 3 del Génova y 3, precisamente, del Toro.

Esta, con 46 goles en 37 jornadas, es la peor cifra de goles encajados en liga bajo la dirección de Pioli (como en la 2019/20, cuando sin embargo el técnico del Parma entró con la temporada en curso). Para encontrar algo peor, hay que remontarse a la 2014/15 (49). Depende del próximo técnico rossonero que la bisagra vuelva a encajar y no chirríe.

BALLO-TOURÉ UN FRACASO EN LA PREMIER

La Premier League 23/24 terminó ayer y al mismo tiempo la aventura de Fodé Ballo-Touré en el Fulham. El lateral senegalés había abandonado en verano el Milan en calidad de cedido con destino al club inglés, tras rechazar varios destinos fijos como el Werder Bremen.

En la tierra del Albion creía que podría encontrar más espacio y continuidad en comparación con lo que reunía en el Milan, siempre cerrado por Theo Hernández, pero lo cierto es que no le fue como pensaba: jugó 6 partidos de Premier League y 2 de Copa de la Liga, para un total de 224 minutos. A partir del 1 de julio estará de vuelta en Milanello, pero obviamente sin deshacer la maleta: los rossoneri le buscarán sin duda otro acomodo.

OTRO FRACASO EN LA PREMIER: ORIGI

El belga, propiedad del Milan, está cedido en Inglaterra con derecho de tanteo: una opción, visto el rendimiento del delantero centro, que no tiene ninguna posibilidad de ejercerse. Divock sólo ha disputado 22 partidos hasta la fecha, sumando un total de 752 minutos entre la Premier League y la FA Cup, con un único gol marcado. Por tanto, regresará al Milan al final de la temporada, que tendrá que trabajar mucho en verano para encontrarle un acuerdo que satisfaga a todos.


Un equipo ya sin alma ni ganas

STEFANO PIOLI

Sobre el partido

«Aunque el resultado es demasiado claro, nos descuidamos en la primera parte y ellos nos castigaron. Ganaron más duelos, estuvieron más decididos y atentos en ciertas situaciones que dirigieron el partido».

Sobre el nivel de la plantilla

«Este año hemos sido los mejores de la norma porque hay un equipo que ha hecho algo extraordinario. Lo hicimos mejor que los demás. Hoy podíamos haber hecho más, pero no es cuestión de alternativas, hoy el Torino ha puesto algo más en el campo que nosotros».

Sobre sus emociones

«El próximo será el último partido del campeonato y luego ya veremos. Llevamos demasiados meses hablando de mi futuro, el equipo lo ha hecho bien porque no es fácil seguir al entrenador en esta situación».

Sobre sus dificultades

«El grupo siempre ha sido compacto y cohesionado. Tuvimos dificultades, el Inter hizo algo extraordinario, hicimos un buen campeonato. Lo que lamento es Europa, primero la eliminación de la Liga de Campeones y luego la eliminación con el Roma en la Europa League. Estoy viviendo todo con gran equilibrio y atención. Algunas cosas no me pesaron, seguí mi camino».

Sobre el ataque y la defensa

«El partido de esta noche, desde el punto de vista defensivo, es el emblema de nuestra temporada: cedimos cuatro situaciones y encajamos tres goles. Hemos encajado demasiados goles este año».

Sobre las críticas y el futuro

«No estoy enfadado con nadie. Tuvimos una situación nada fácil a nuestro alrededor, acabando el campeonato en segunda posición. No tengo ninguna cita con el club. Siempre nos hemos reunido al final del campeonato, no sé si antes o después de Salernitana. No he hablado con ningún otro equipo, tengo demasiado respeto por el Milan y por los aficionados. No pienso en el futuro, ya lo haré cuando llegue el momento. Estoy centrado en terminar la temporada lo mejor posible».

¿El deseo de Europa, ese estímulo de un objetivo aún por alcanzar en Turín, marcó la diferencia?

«Los dos goles de la primera parte marcaron la diferencia. Dos centros y nos sorprendieron porque luego el partido había sido muy equilibrado, con pocas situaciones, con pocas ocasiones, con el equipo defendiendo muy bien, muy físico, defendiendo muy directo, pero no aflojamos. Ellos fueron mejores y está claro que se complicó aún más cuando marcamos un gol nada más empezar la segunda parte. Está claro que nuestros errores estuvieron ahí».

Reajustar para recargar física y mentalmente para el último para despedir a Giroud y cerrar este campeonato con buena nota

«Tenemos que hacerlo, despedirnos de estos jugadores que han dado tanto, tenemos que hacerlo por nosotros, por la afición. Jugamos el último partido en casa y creo que tenemos la oportunidad de hacerlo bien.»

¿Hubo una diferencia de motivación? El Milan, sin embargo, concedió goles a sus errores

«Siempre ha sido un partido muy físico cuando juegas contra Toro, hecho de duelos, de segundos balones. Ellos fueron mejores que nosotros en estas situaciones. Salir en la primera parte con una doble desventaja así… Toro nunca había tirado a puerta, pero en dos centros no estábamos preparados. Fueron mejores que nosotros en esas situaciones. Luego el partido se equilibró y no supimos reponernos, es una pena porque tuvimos algunas situaciones pero luego no supimos hacerlo».

Hora de hacer balance. ¿Tiene algún lamento en particular por lo que pudo haber sido y no fue? ¿Hay algún partido que le gustaría repetir?

«En primer lugar tengo que decir que fue un buen campeonato, fuimos los mejores de los habituales. El Inter hizo algo que no es normal. Tuvimos continuidad, calidad y una mentalidad que nos permitió alcanzar el segundo puesto, que nunca es tan previsible dado que al final sólo puede ganar un equipo. El Inter fue el mejor y el más fuerte de todos. Nuestros lamentos deben dirigirse principalmente a Europa este año».

«Aunque tuvimos una ronda difícil en la Liga de Campeones, estuvimos muy cerca de superarla, y luego basta con ver lo que consiguió hacer el Borussia Dortmund en toda la Liga de Campeones. Pero luego las temporadas son así. El Borussia acabó quinto, a 25 puntos del Leverkusen, y aun así llega a la final de la Liga de Campeones. Europa es un momento, y si no lo aprovechas, por desgracia puedes quedarte fuera antes de tiempo. La Champions y la Europa League son nuestras lamentaciones, eso seguro esta temporada».

El Milan es la décima peor defensa de la liga

«Los grandes números nunca mienten. Hemos marcado muchos goles y hemos encajado demasiados. Algunas situaciones no las hemos sabido gestionar, ni colectivamente ni a veces individualmente como ha ocurrido esta noche. En el primer gol estamos en superioridad numérica pero no marcamos bien al rival. Nuestro talón de Aquiles este año ha sido encajar demasiados goles, lo que no nos ha permitido obtener los resultados deseados».

¿Qué tipo de semana se imagina? ¿De despedidas? ¿De las últimas cosas?

«Entiendo la pregunta. No la comparto. Siempre he sido así, vivo el momento y la situación y siempre intento afrontarlo con el mayor equilibrio posible, pero también con toda la pasión y los sentimientos que tengo. Lo viviré junto a mis jugadores. En los últimos años hemos elevado las expectativas de todo el mundo, ahora parece que un segundo puesto es un mal resultado».

«Saben muy bien que no es así. Todos los jugadores que he tenido durante este viaje me han dado mucho. Hemos tenido una gran relación, yo he dado y ellos también me han dado. Lo viviré junto a ellos, también lo viviremos con Giroud y Kjaer que ya sabemos que dejarán el equipo la próxima temporada. Será una semana llena de emociones para todos».

Si miras el tatuaje que te hiciste por el Scudetto ¿en qué piensas?

«Eso se queda. Sinceramente, quería esperar a la semana que viene para hacer balance, pero una cosa creo que se puede decir. Yo evalúo mi trabajo, siempre y en todos los sitios en los que he trabajado, por lo que encuentro como entrenador y por lo que dejo. Y después cada uno hará las valoraciones que tenga que hacer. He encontrado ciertas situaciones, me voy, si me voy de Milán, otra situación. Otras cosas son mucha palabrería y poco contenido».

ISMAEL BENNACER

¿Se debió hoy a una motivación diferente entre los dos equipos?

«No creo que haya sido una cuestión de voluntad. Nosotros también queríamos ganar. Sabemos que somos segundos, pero aún así queremos hacer todo lo posible. No concedimos tanto, ellos marcaron dos goles en dos centros. No tuvimos cuidado, tenemos que trabajar en eso, individual y colectivamente, para no fallar estas cosas y tener más ocasiones».

¿Está preparado para ser el próximo líder de este equipo que perderá a Giroud y Kjaer?

«No es algo que se prepare, es algo que he intentado aprender de ellos siendo líderes. Por supuesto que el año que viene haré lo que pueda. No soy alguien que hable mucho fuera del campo, en el campo siempre estaré ahí y siempre lo daré todo, intentando ayudar al equipo de la mejor manera posible».

¿Qué ha sido para usted el entrenador Pioli en estos años?

«Le ha dado un Scudetto al Milan, que es algo grande, aunque para el Milan debe ser normal. Cada año luchamos por ganarlo y llegar más lejos en Europa. Es algo que antes no teníamos. Aunque a veces haya ido mal, el entrenador siempre ha hecho todo lo posible por el equipo, por nosotros y por el club. Nunca se ha escondido. No sé qué pasará, pero le respeto mucho por lo que ha hecho por el club, por mí y por los jugadores. Hemos aprendido mucho de él. Veremos qué pasa».

¿Se quedará en el Milan? ¿Qué más puede dar?

«Por supuesto, cada año intento dar algo más. Van a ser seis años los que llevo aquí en el Milan. Tengo que aprender este papel de líder y ser un ejemplo».


Torino 3 – 1 Milan

Duvan Zapata, ¿y quién más podría haberlo hecho? El delantero colombiano irrumpió en el centro del área tras un centro blando de Rodríguez y cabeceó el balón por encima de Sportiello. Y he aquí que el Toro contra el Milan, mediada la primera parte (minuto 26), estaba desatascado. Para el equipo de Juric, en ese momento comenzó una especie de cuenta atrás para el viaje a Europa.

El primer paso consistía en superar al Nápoles, noveno clasificado. Y Zapata, cargando al equipo sobre sus poderosos hombros, empezó a arrastrarlo hasta donde era vital que llegara. Ahora hay que evitar el contra-rebasamiento en la última jornada, ergo hay otro grande al que superar, el Atalanta, ya seguro que jugará la próxima Liga de Campeones. Sin embargo, el Toro no puede hacerse ilusiones, vencer al equipo de Bérgamo sigue siendo una hazaña, incluso si el Dea levantara la Copa de Europa el miércoles. La derrota por 0-2 en San Siro ante un Inter ya campeón será un aviso para todo el entorno granata.

Pero mientras tanto, era vital superar este Milan-2 con fina facilidad. E Ilic aportó la tranquilidad necesaria en el minuto 40: su mate ganador a sugerencia de Bellanova pareció una volea. El centrocampista del Granata, libre de marca, tuvo tiempo en el centro del área para apuntar y dirigir el balón donde Sportiello no pudo llegar. Con la ventaja de 2-0 al descanso, el Toro se marchó al vestuario en carroza.

Mientras tanto, el entrenador Luciano Spalletti, frente al televisor, habrá tomado nota de tres paradas clamorosas de un Buongiorno imparable y de la séptima asistencia de Bellanova de la temporada, que esta vez no benefició a Zapata sino a Ilic: un balón preciso que se deslizó justo por encima de la frente del serbio. Nada más reanudarse el juego, un balón capturado en la zona de tres cuartos ofreció a Rodríguez, el ex de turno, una gran satisfacción personal.

El suizo domó el balón, dio un par de pasos y soltó un zurdazo fulminante desde el exterior del área, que se estrelló contra el poste y se coló en la red: con el 3-0 en el zurrón, el Toro ya podía dejar el campo libre a la soberbia reacción del Milan. Ésta se produjo de inmediato. Pulisic hizo temblar el travesaño en el minuto 3 con una volea desde la frontal del área, Jovic disparó por encima de Milinkovic en el minuto 5 y Bennacer transformó un penal en el minuto 10, tras una falta de Masina sobre Pulisic, con diferencia el más animado de los visitantes.

Con 3-1 llegaron los primeros cambios. Pioli recurrió a Leao y Florenzi, mientras que Juric dio un merecido pasillo al capitán Rodríguez. Toro trató prudentemente de narcotizar el partido, mientras el espíritu milanista seguía vivo. Los rossoneri fueron seguidos por una escuadra del Sur incluso en este partido carente de motivación en cuanto a la tabla de clasificación, ya que el segundo puesto es inexpugnable. Los aficionados no exhibieron pancartas ni ondearon banderas.

Todos vestidos de negro, se hicieron los tontos, recibiendo sin respuesta algunos cánticos hostiles de la curva Primavera. En el minuto 74 Pioli introdujo a Pobega (un ex jugador muy apreciado por la afición granata) y a Giroud, a su vez Juric dio entrada en el campo a Sanabria y Lázaro recuperando a Pellegri y Bellanova, cinco minutos después Buongiorno se vio obligado a abandonar debido a las molestias musculares que le habían mantenido en duda hasta la víspera del partido (se introdujo Lovato).

Una lesión que impidió a Juric premiar (ya se había quitado el dorsal) al joven Savva, el héroe de Verona. En las dos últimas jornadas, Toro ha marcado cinco goles y se ha traído seis puntos: la clásica explosión primaveral. Pero ahora hace falta el trío, y entonces habrá que animar a los Viola.


37ª Jornada: Torino – Milan

AC Milan vs Salernitana

La temporada 2023/24 del Milan entra en su recta final, con el partido de Turín como penúltima cita fuera de casa. Un partido, el de la 37ª jornada de la Serie A, que no servirá para determinar la consecución de objetivos para los rossoneri, pero que desde luego no estará exento de motivos de interés.

De Turín… a Turín. Los granata fueron el primer partido en casa de nuestro campeonato y será el último a domicilio. Desde aquel 4-1 de finales de agosto, mucho ha cambiado la temporada de ambos equipos: si los rossoneri se han conformado con una temporada llena de goles (como en el anterior primer partido), el equipo de Jurić se ha distinguido por el elevado número de 0-0 -un buen 9- y, en general, por el excelente rendimiento defensivo.

El Milan es el equipo capaz de marcar más goles al Toro en un solo partido esta temporada, y aprovechar la calidad mostrada aquella noche en San Siro es, sin duda, la base para aspirar a los tres puntos. Entonces, un equipo compacto y agresivo saltó al campo en la fase de no posesión, dinámico y proactivo a la hora de crear ocasiones de gol. Jugando con la mente clara, sin objetivos de clasificación que alcanzar pero con la voluntad de honrar al máximo nuestro camino en este campeonato, podemos hacer un partido como el de la ida, cosechando lo que aún sería un resultado importante en un campo difícil.

El Torino-Milan será también el desafío entre los dos delanteros centro, Duván Zapata y Olivier Giroud. Delanteros experimentados, ambos superan desde hace tiempo las dos cifras de goles en liga (11 el colombiano, 14 el francés) y cuya importancia va más allá de sus excelentes estadísticas ofensivas. Los dos, de hecho, son capaces de llevar en solitario el peso del ataque contra las defensas rivales, creando situaciones y espaldas para subir a sus compañeros y elevar el potencial ofensivo tanto de los granata como de los rossoneri.

El reto de la 37ª jornada trae, para Zapata y Giroud, la oportunidad de romper dos ayunos de larga duración. El colombiano no marca en casa desde el 16 de febrero (2-0 en Lecce), el francés no marca fuera de casa desde el mismo día, el 24, desde la derrota de los rossoneri en Monza.

Una oportunidad estadística que podría encender un desafío individual muy interesante, también porque los dos protagonistas tendrán que enfrentarse a defensas físicos y temibles. Para Zapata el enfrentamiento con la pareja rossonera formada por Thiaw y Tomori, para Giroud el posible duelo directo con el capitán granata Buongiorno.

POSIBLES ALINEACIONES

RETRANSMISIÓN DEL PARTIDO

España: Movistar Liga de Campeones (20:45 PM)

Latinoamérica: Star+, ESPN

Estados Unidos: Paramount+

RETRANSMISIÓN POR INTERNET:


Torino – Milan: Rueda de prensa

STEFANO PIOLI

¿Cómo se motiva a los jugadores tras la consecución de los objetivos?

«Por fin ha sido una buena semana, porque hacía mucho tiempo que no ganábamos….. Estamos más serenos y creo que esa serenidad nos puede ayudar a rendir al máximo mañana, así que espero un rendimiento de alto nivel también por las ganas que tenemos de cerrar bien el campeonato.»

¿Qué tipo de Milan veremos?

«Theo no se entrenó hoy porque tuvo un ataque de gripe, así que veré si podrá recuperarse para mañana. Si puedo, haré que todos jueguen en estos dos últimos partidos».

¿Cómo vive los que podrían ser sus últimos días en Milanello?

«¿Quiénes? ¿Giroud y Kjaer? (risas, ed.). Intento no pensar en ellos. Luego me reuniré con el club a final de temporada, haremos nuestras valoraciones. Hasta entonces intento estar centrado en ayudar al equipo, luego con el tiempo conoceré ciertas emociones viviéndolas.»

¿Qué opina del asunto Allegri?

«Siempre es difícil juzgar desde la distancia. Allegri ha ganado mucho, es un gran entrenador. Sabemos que para el papel que tenemos hay que gestionar cierto tipo de expectativas y presiones. Luego todas las cosas son siempre exageradas en nuestro entorno, tanto los cumplidos como las críticas».

¿Una nota para usted y el equipo?

«No. Sin duda hemos hecho un campeonato mejor que el del año pasado, pero una Europa peor que la del año pasado».

¿Se siente protegido por sus directivos?

«Con el club siempre he tenido una gran relación y será así hasta el final, luego cada uno hace lo que tiene que hacer».

¿A favor del VAR en las convocatorias?

«Estoy a favor de jugar más. Que haya más interrupciones no sé si es lo mejor…».

¿Es posible que con casi 100 goles en la temporada no se pueda ganar algo?

«Hay quien ha marcado más que nosotros, pero también y sobre todo quien ha encajado menos que nosotros».

¿Cree que se le ha acabado el fuelle después de 5 años en el Milan? Massaro dijo que ‘si se consigue un entrenador con incógnito, mejor quedarse con Pioli’…

«Si Massaro quería pagar un cumplido…. El razonamiento: ‘Da igual mantener a Pioli’ no es correcto. Pero: ‘Es correcto mantener a Pioli porque…’. No haré comentarios».

No se haga amonestar mañana… (Pioli está apercibido)

«Eh este me lo he marcado. Ten paciencia, has esperado hasta ahora tocándome las pelotas hablando del futuro. Espera una semana más».

¿Tiene futuro este equipo?

«No hace falta que me hagas estas preguntas. Giroud jugará el último partido, no mañana desde el principio: espero que llegue a los 50 goles. La relación que he creado y que he tenido con los jugadores es realmente profunda, y va más allá de lo que hayamos hecho o dejado de hacer… Sólo puedo estar agradecido y feliz. Hago este trabajo para emocionarme y aquí me emocioné; eso va más allá de cualquier resultado, de cualquier crítica, de cualquier gloria o beneficio. Por eso siempre diré gracias a mis jugadores».

Giroud dejará el Milan…

«Él, Kjaer, Ibrahimovic han sido muy importantes conmigo y con sus compañeros de equipo. Luego, mientras tanto, muchos de sus compañeros han crecido y tendrán la tarea de asumir la responsabilidad y ser un motor.»

¿Qué opina de Giroud?

«Ganamos el Scudetto porque todos dieron lo mejor de sí mismos. Debería decir tantas cosas, hacer tantos elogios sobre ese año….. Hicimos algo excepcional, en el que todos dieron lo mejor de sí mismos, algunos incluso por encima de su potencial. Se creó una magia entre nosotros, con el entorno, con los aficionados, y luego nos vimos recompensados con un gran éxito. Giroud fue fundamental en el crecimiento del equipo. Estoy absolutamente vinculado a él, a Kjaer y a Zlatan».

¿En qué pueden mejorar sus jugadores?

«Los nuevos tienen cualidades importantes y pueden hacer aún más, es más: seguro que harán más. El año pasado, cuando aplaudimos juntos el segundo puesto en el gimnasio, pregunté a los chicos por su clasificación en el equipo el año pasado y nadie, aparte de Okafor, había alcanzado un nivel tan alto. Luego tuvimos altibajos, pero no por falta de voluntad, de compacidad. Por eso quiero recompensar a todos en estos dos últimos partidos. Sólo puedo estar agradecido a este grupo».

Hace 30 años, el Milan ganó la Copa de Europa… ¿Dónde estaba usted?

«Estaba en Florencia, era el amistoso Fiorentina-Milán con Capello, que dijo que había entendido con quién jugar y con quién no. Yo jugaba en la Fiorentina. Recuerdo muy bien el partido: un Milan estratosférico. Recuerdo muy bien las frases de Capello…».

¿Podrá el Milan ganar la Liga de Campeones en los próximos años?

«Es difícil. Creo que el Milan puede hacerlo, aunque el nivel es muy alto. Pero este año hemos tenido un claro ejemplo: el Dortmund es quinto, a 25 puntos del Leverkusen, y está en la final, aunque el Real Madrid es favorito. Ahora Ancelotti se tocará (risas, ed.). Tenemos que dar el otro paso».

¿Ha pensado en el 0-7 de hace tres años en Turín?

«Todavía no está en mi cabeza rebobinar toda la cinta…».

¿Ha pensado en la Roma?

«Los remordimientos siempre están ahí. El equipo lo dio todo, pero en esos dos partidos con la Roma el equipo no supo expresarse como puede.»


¿Camarda va al equipo B del Milan?

Francesco Camarda nació milanista y tiene muchas posibilidades de alcanzar la mayoría de edad como milanista. En la última semana ha habido una reunión muy positiva entre el Milan y sus agentes, potencialmente la más importante. Las posibilidades de que Camarda firme con el Milan a principios de julio son ahora altas, más que en el pasado reciente. La situación es compleja y bien conocida.

Camarda cumplió 16 años en marzo y es libre de decidir su futuro, con una clara bifurcación en el camino: quedarse en el Milan o aceptar la propuesta de uno de los muchos equipos extranjeros que le siguen desde hace meses, si no años. Un chico de 15 años capaz de debutar en la Serie A -el más joven de la historia-, jugar y marcar en la Youth League es un material extremadamente raro.

El Milan llegó a un acuerdo inicial con Camarda hace meses, luego la situación se complicó. El acuerdo se retrasó, la cita decisiva no llegó, clubes extranjeros llamaron ofreciéndole un contrato. Sobre todo, el Borussia Dortmund y los dos clubes de Manchester, el United y el City. Camarda no podría ir a Inglaterra de inmediato -las normas post-Brexit lo prohíben-, pero sería posible un acuerdo a tres bandas con otro club.

Los últimos días, sin embargo, dicen que el Milan y sus agentes han encontrado un principio de acuerdo. Francesco quiere quedarse en el Milan y en el Milan hoy tiene muchas posibilidades de quedarse, razonablemente con un acuerdo de tres años. Camarda se entrenaría en parte con el primer equipo y jugaría en el nuevo equipo sub-23 que, salvo sorpresas, se formará en el próximo mes. Daniele Bonera, el entrenador elegido por el club, estuvo viendo hace dos tardes el Atalanta sub 23-Catania: un aprendizaje de categoría.


32 lesiones musculares en 2023/24

El problema en sí – «lesión de primer grado del músculo bíceps femoral del muslo izquierdo, la evolución clínica se comprobará con una nueva resonancia magnética la próxima semana»– pasó prácticamente desapercibido, también porque el Milan, seguro en la segunda plaza, realmente no tenía nada más que pedirle esta temporada. Pero el contratiempo físico con el que se topó Chukwueze en la primera parte del partido contra el Cagliari volvió a plantear tristemente el Gran Problema del Milan en esta temporada 23/24. Otra lesión, otra rotura de isquiotibiales. Secuela de la secuela de la secuela.

Hay que decir que en 2024 -entendido como año natural- la situación ha mejorado. La media de jugadores en los banquillos ha vuelto a una cifra no tan dramática de entre tres y cuatro jugadores no disponibles por partido. Y de hecho, Pioli ha podido hacer rotaciones más completas, gestionando mejor las fuerzas colectivas, aunque el veredicto del campo siguiera siendo negativo.

Más que nada por el camino demasiado corto en la Europa League. Una enfermería sin exageraciones en el nuevo año, sin embargo, no borra los rotundos números de la primera parte de la temporada. Una carnicería sin fin que redujo la plantilla a la mínima expresión justo cuando había que apretar fuerte, sobre todo de cara al campeonato. Por eso, la lesión de Chukwueze es un triste déjà vu que nos devuelve uno de los grandes problemas de esta temporada.

Quizás la mayor, ya que es incontrovertible cómo el Diavolo ha perdido puntos y partidos importantes debido a las numerosas ausencias. De forma directa (si faltan dos grandes nombres de la plantilla, se hace más complicado ganar) e indirecta (si siempre juegan los mismos, el rendimiento baja y el riesgo de lesión aumenta también para los demás). Este problema, en un momento en el que ha adquirido proporciones clamorosas, evidentemente también ha calado en la propiedad.

Si Pioli ha llegado al final de su experiencia en Milanello, son precisamente los repetidos problemas físicos los que han desempeñado un papel (muy) importante en las reflexiones del club. Un aspecto que hasta ahora sólo se había filtrado como una indiscreción, y que Cardinale aclaró públicamente a finales de febrero en el foro del Financial Times: «Miraremos al personal, hemos tenido muchas lesiones. Estamos decepcionados. Si hacemos todo este trabajo y luego, a la hora del partido, no tenemos a todos esos jugadores disponibles, ¿para qué sirve todo ese esfuerzo?», reflexionó el número uno de los RedBird.

Incluso con la mejoría de los últimos meses, de hecho, los números estacionales de los rossoneri en este sentido siguen siendo globalmente despiadados: el de Chukwueze es el evento físico (todos incluidos, desde la simple fatiga hasta el problema más grave, pasando por las selecciones nacionales) número 45, es decir, el 32º de carácter muscular. Jugadores implicados: 24. Y cuando los aficionados del Milan intentan preguntarse adónde podría haber llegado el Diavolo sin unas cifras tan extremas, la pregunta da paso inevitablemente al desaliento.


Paulo Fonseca ahora es el favorito

El Zorro puede dejar caer la máscara al final de la fiesta. Paulo Fonseca, que un día compareció en rueda de prensa con la máscara negra más famosa del mundo, puede convertirse en la respuesta al gran enigma: ¿quién será el entrenador del Milan 2024/25? Fonseca es actualmente el favorito para ocupar el banquillo derecho de San Siro a partir de julio, cuando Pioli abandone el club rossonero después de cinco años.

La respuesta, inevitablemente, no llegará hasta la próxima semana, porque Fonseca tiene el fin de semana ocupado: el domingo por la noche se juega estar en la Liga de Campeones con su Lille, ahora tercero, el último en disputar la gran copa. Necesita una victoria contra el Niza o, más sencillamente, el mismo resultado que el Brest, que tiene los mismos puntos que él. En ese momento, él y el Milan darán un paso, en una u otra dirección.

La elección del heredero de Pioli es una serie de televisión que lleva semanas en marcha. Lopetegui fue cribado durante meses y elegido: se reunió con Cardinale, obtuvo el OK del club, ya estaba planificando la próxima temporada. El parón, que llegó tras las críticas de la afición, hizo que el casting comenzara de nuevo. Un casting complejo, también porque las decisiones en el Milan son colegiadas.

No deciden dos personas, como en la era Maldini, sino que se necesita un ok colectivo de Giorgio Furlani, Zlatan Ibrahimovic, Geoffrey Moncada, con la aprobación final de la propiedad. No es fácil aunar necesidades e ideas diferentes, aunque las ideas básicas del club se conozcan desde hace tiempo. Buscan un entrenador capaz de trabajar en equipo, con espíritu corporativista, capaz de mejorar a los jugadores jóvenes y que acepte un proyecto en el que la sostenibilidad sea el concepto central.

El club evaluó así y está evaluando muchas posibilidades. Fonseca sería una opción con puntos de contacto con Pioli. Un entrenador con espíritu ofensivo capaz de trabajar siempre en armonía con el club. Eso sí, en su carrera sólo ha ganado el campeonato en Ucrania, tres veces con el Shakhtar. Sergio Conceiçao, el otro candidato portugués, tiene un perfil muy diferente: ha ganado tres veces el título luso y tiene un carácter complejo, que a veces le lleva a peleas públicas.

A día de hoy, Fonseca es el favorito, pero hay dos decisiones destacadas en esta historia. La de Milán es la más conocida: se discute desde marzo. La de Fonseca no debe pasarse por alto. El Lille, campeón o no, le ha pedido que se quede: difícil, muy difícil. El Marsella, su rival francés, le ofreció el banquillo con amplia autonomía: a Fonseca le gustó, pero aún no ha respondido. De hecho, lo ha pospuesto hasta la semana que viene, hasta el punto de que el Marsella ha movido ficha con otros entrenadores. Entre ellos. Conceiçao. Y hay un cuarto club europeo que ha hecho a Paulo una propuesta muy interesante. Fonseca también tendrá la última palabra.

Gerry Cardinale, en estos días complejos, volvió a hablar del Milan en el Foro Económico Bloomberg Catar. Una de las frases centrales de su entrevista se refirió a los aficionados: «Nuestros socios en el Milan son los aficionados y me lo tomo muy en serio. En Estados Unidos los propietarios de equipos y clubes no tienen este tipo de ‘asociación’, pero en el fútbol europeo es algo que hay que tomarse en serio».

La otra, que ha causado debate, es sobre los objetivos de un club: “La ironía en el deporte es que si ganas todos los años haces la competición menos interesante. Es obvio que siempre se parte para ganar el campeonato, para llegar lo más lejos posible en la competición. Para ello hay que encontrar un equilibrio entre el objetivo a corto plazo de ganar y el objetivo a largo plazo de la sostenibilidad”.