Category: Serie A 23/24

32ª Jornada: Sassuolo – Milan

Sassuolo vs AC Milan

El campeonato para volver a la senda del triunfo. Volvemos al campo tras la derrota contra el Roma y lo hacemos en el Estadio Mapei, escenario de dulces recuerdos para nosotros, contra el Sassuolo. Es la 32ª jornada de la Serie A, intercalada entre los dos partidos de Europa League contra la Roma. Vamos en busca de un éxito que tendría múltiples beneficios, en vísperas del partido aquí estamos con nuestro habitual análisis de los factores potencialmente decisivos.

La derrota contra el Roma interrumpió una larga racha de imbatibilidad de nuestro equipo, que en el Estadio Mapei tendrá que reaccionar y enviar una señal. Una señal que tendrá que venir también y sobre todo de aquellos que -en los últimos partidos- se han empleado menos y han tenido menos protagonismo, y que contra el Sassuolo estarán llamados a desempeñar un papel protagonista. Es posible que el técnico cambie a muchos jugadores respecto a la alineación de la ida, y será también una forma de buscar respuestas y de saber -una vez más- que puede contar con la aportación decisiva de todo el equipo, contra el Sassuolo ante todo, pero también con vistas al partido de vuelta en el Olímpico. A menudo en esta temporada los llamados “goles desde el banquillo” han sido decisivos, y con el Sassuolo esperamos que también se materialicen desde el principio.

Es posible que ambos equipos alineen sobre el terreno de juego un 4-2-3-1. A la espera de saber qué jugadores estarán en cada bando, el factor decisivo del partido será sin duda la mala leche, a la hora de encarar cada duelo y también de atacar los espacios. Con dos módulos tan calcados, es concebible un desafío con muchos duelos individuales, pequeños partidos dentro de un partido. Jugadores de campo contra laterales, trequartistas contra delanteros bajos. La tendencia del Sassuolo sigue siendo ofensiva a pesar de haber reencontrado la solidez con la llegada de Ballardini, presionarán con todos sus efectivos y se abrirán espacios. Nuestras líneas deberán y sabrán aprovecharlo, explotando también las inserciones centrales para inquietar y desquiciar a una defensa que, sobre todo en el medio, no es muy rápida.

Desde el comienzo de nuestra andadura en la Europa League, hemos afrontado otros dos partidos intermedios: el Monza-Milán entre la ida y la vuelta con el Rennes, y el Milan-Empoli entre las dos con el Slavia de Praga. Una derrota y una victoria por la mínima, resultados y actuaciones que sugieren -entre líneas- lo difícil que es reponer energías físicas y mentales cuando se juega antes y después de dos partidos tan delicados y exigentes. La profundidad de la plantilla y la variedad de alternativas a nuestra disposición nos permiten mirar con optimismo el reto del Reggio Emilia, contra una formación que busca desesperadamente puntos para salvarse tendremos que ser compactos, cínicos y concentrados. Una victoria nos daría la preparación adecuada para el Olímpico.

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Pulisic-Giroud-Leao: el Milan vuela

STEFANO PIOLI

Superado el Scudetto de Milán en puntos…

“Lo estamos haciendo bien, pero debemos insistir. Hoy hemos jugado el partido que teníamos que jugar, en los próximos nuestro nivel debe ser muy alto. Tenemos que preparar el partido del jueves de la mejor manera posible, porque es una cita importante. Tenemos que intentar adelantarnos en el primer partido.

¿Es éste el mejor momento de la temporada?

“Hoy tampoco ha sido fácil, hemos encajado un larguero que podría haber reabierto el partido. Tenía la sensación de que podíamos hacerles daño en cualquier momento…. También di descanso a alguno y minutos a los que los necesitaban”.

68 puntos, uno más que el año del Scudetto…

“No se han volcado: entre llegadas y salidas hemos cambiado a más de 20 jugadores, sólo se cuentan las entradas a menudo… La temporada no ha terminado. Hacerlo mejor que el año del Scudetto será muy difícil, pero los balances se hacen al final. A veces nos precipitamos demasiado, tanto en los jugadores con juicios individuales como en los equipos. Ahora intentaremos ganar el sexto consecutivo. Balance después de Salernitana”.

¿Cómo lo ve Leao?

“Lo está haciendo, está a mitad del último escalón. Le veo motivado, participando, muy muy contento’.

¿Quién ganaría en un desafío entre este Milan y el Scudetto?

“Demasiado difícil, características diferentes, años diferentes. Espero que sea mi Milan más fuerte, que pueda ganarlos todos e ir a la final de la Europa League. Es un Milan fuerte, porque los nuevos han subido el nivel de calidad.”

¿En qué ha sido bueno?

“No se me ha dado bien a mí, sino a todos: cuantas más críticas llegaban, más trabajábamos. También por los aficionados, que siempre nos han criticado, pero porque nos quieren y siempre nos han apoyado. Sus juicios cambian rápidamente, así que tenemos que mantener los pies en el suelo”.

¿Ha tenido siempre al grupo de su lado?

“Absolutamente, también porque probablemente no estaría aquí si fuera así. Me has preguntado si este grupo es más fuerte que el año del Scudetto….. Aquí está: en este grupo hay cero cero dificultades”.

¿Se despidió Giroud de la afición?

“No anunció nada y no nos dijo nada. Saludó a los aficionados como todos sus compañeros”.

¿Se siente más firme ahora en este banquillo?

“Estoy contento de ser el entrenador del Milan, ahora me voy a casa a ver el derbi de Roma para preparar bien el partido del jueves”.

Sobre la racha de resultados

“Está claro que siempre tenemos que encontrar una motivación importante en nosotros mismos, y en este partido la hemos tenido. Queremos continuar en este periodo positivo. Necesitábamos una victoria como ésta para empezar bien estas tres semanas que pesarán en nuestro balance de la temporada. Todo el mundo está bien y ha respondido bien. Ahora mucha concentración para el reto contra el Roma”.

Sobre las numerosas ausencias

“Nuestra intención es siempre intentar aprovechar al máximo las características de juego de los jugadores que alineamos. A veces hemos tenido menos éxito con la ausencia de algunos jugadores, ahora el nivel de inserción, aprendizaje y condición es bueno y es menos decisivo cambiar a un solo jugador aunque tenga cualidades importantes como pueden ser hoy Theo, Rafa o Loftus. Satisfacción por hoy, pero sabemos que contra la Roma serán 180 minutos duros: tendremos que recuperar bien las energías”.

Sobre el crecimiento de Chukwueze

“Su cabeza ha cambiado. Ahora tiene confianza, es positivo, cree en lo que hace. Sabe mejor lo que el equipo tiene que hacer en el campo. Es un jugador de calidad. Me alegro mucho por él porque ha pasado por un momento difícil: desde fuera parece que todo es de color de rosa, pero los chicos están sometidos a mucha presión. Él creyó en ello y trabajó duro, y eso me complace a mí, al club y al equipo”.

Sobre el clamor de la afición por Theo

“Es bonito, es emocionante. Theo y Oli también. Es un jugador que la afición ha sabido apreciar. Tengo la suerte de entrenarlos: es bonito cuando el valor de tus jugadores, tanto técnico como moral, es reconocido por tu afición”.

Sobre el derby contra la Roma antes de la Europa League

“No le quitará nada a la Roma. Jugamos el martes, el esfuerzo a nivel mental puede estar ahí. La Roma lo habrá preparado con cuidado y habrá gastado mucha energía, pero el jueves el partido es tan importante que la Roma, independientemente del derbi, estará preparada.”

OLIVIER GIROUD

Quinta victoria consecutiva en la Serie A, ¿es éste el mejor Milan de la temporada?

“Sí, así lo siento. Queríamos esta quinta victoria consecutiva. Marcamos dos goles en el primero, fuimos eficaces. Sabíamos que el Lecce lo estaba haciendo bien, no había encajado un gol en dos salidas. Contra el Fiorentina creamos mucho y podríamos haber marcado más goles, hoy hemos demostrado nuestro deseo de ser más eficaces de cara a portería”.

¿Es divertido jugar con Leao, Pulisic y Chukwueze?

“Conozco bien a Leao y Pulisic, nos entendemos bien. Pero también con los demás. Hoy Adli ha hecho una buena asistencia. Quizá también podría haber marcado otro gol. Me siento muy bien, el equipo se siente bien mental y físicamente. Ahora tenemos partidos importantes por delante, queremos centrarnos en nuestros objetivos: el segundo puesto y llegar al menos a la final de la Europa League.

Hasta junio disfrutará de San Siro…

“No quiero hablar de mi futuro. He visto lo que ha salido en la prensa. No hay nada hecho. Hoy soy milanista, un viejo corazón rossonero. Estoy muy orgulloso de jugar en este equipo. Quiero terminar de la mejor manera posible, luego ya veremos el año que viene”.

TIJJANI REIJNDERS

Quinta victoria consecutiva, ¿te divertiste hoy en San Siro?

“Ha sido un buen partido. Por supuesto, la tarjeta roja lo hizo más fácil, pero aun así lo hicimos bien, disfrutamos de la tarde en San Siro.”

¿Cómo fue jugar con Pulisic como mediapunta?

“Cambia un poco en comparación con el Loftus, pero para nuestra forma de jugar todo el mundo sabe lo que tiene que hacer, todo el mundo tiene un papel en el equipo. Pulisic lo hizo bien, el entendimiento en el centro del campo fue bueno”.

Ahora el reto con la Roma en la Europa League

“Estamos en un buen momento, tenemos que afrontar el partido con personalidad. Queremos llegar hasta el final en la Europa League, estamos centrados al cien por cien en eso”.

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Milan 3 – 0 Lecce

Quinta victoria consecutiva (séptima en total) para los rossoneri, que confirman su gran momento de forma y encarrilan el choque de Europa League contra la Roma. Goles de Pulisic, Giroud y Leao, Krstovic expulsado en el minuto 45. El sol tempranero de Primavera besó la frente de un Milan cínico y sereno, nunca en tan buena forma como en los últimos meses. Pioli le endosó tres goles al Lecce, se aseguró la segunda plaza y dio las gracias a las estrellas de siempre: Pulisic, Leao y Giroud, además de un Chukwueze en plena forma.

San Siro fue un cóctel de buenas noticias: otro gol de aplauso de Pulisic, el juego de Adli como un metrónomo bien entrenado, el larguero de Theo desde treinta metros y la ligereza de un equipo que había encontrado el equilibrio tras meses en la tormenta. En noviembre, precisamente contra el Lecce, el Milan se adelantó por dos goles y luego sufrió una remontada, pero esta vez gestionó el partido con serenidad, ayudado por la tarjeta roja de Krstovic al final de la primera parte.

La nave rossonera zarpó con un cambio de funciones en la tripulación. Chukwueze en la derecha y Pulisic en el tres cuartos, el papel en el que se distinguió con el Borussia Dortmund. El estadounidense mantuvo el timón recto durante todo el partido y además marcó un gol, el enésimo de una temporada extraordinaria: en el minuto 5 Chukwueze saltó por encima de dos rivales por la derecha y sirvió a CP11 al borde del área. El ex del Chelsea apuntó, chutó y batió a Falcone con un zurdazo con la zurda. Décimo gol en la liga, 13º en la temporada. Nunca tan bien en su carrera.

Antes de exultar bajo la curva, abraza al nigeriano y lo señala varias veces, subrayando su mérito. Tuvo una gran actuación: Samu regateó, esprintó, creó ocasiones en serie y puso en apuros a Gallo, esta vez menos ofensivo que de costumbre. Es fácil adivinar por qué. Finalmente, en el minuto 10, Samu volvió a poner en pie a San Siro, llevándose merecidos aplausos: arrancó desde la derecha, saltó por encima de tres rivales y sirvió a Leao, que chutó fuera por poco. El manifiesto de un jugador redescubierto. Sólo le faltaba continuidad.

El Milan cerró el partido en el minuto 20 con el Giroud de siempre, ayudado por la astucia y un hombro afortunado. En un saque de esquina botado por Adli, muy ordenado durante todo el partido, el francés se anticipó a Blin y marcó… con el hombro. Un 2-0 fácil. Decimotercera perla en el campeonato. En ese momento, el Lecce intentó subir la guardia hundiéndose por las bandas, especialmente con Banda y Dorgu, pero la defensa se mantuvo firme y sólo concedió un par de conclusiones desde fuera del área, bloqueadas por Maignan.

El único punto positivo fue el centro de González tras asistencia de Ramadani desde la derecha (minuto 29), antes de que Krstovic recibiera roja directa por falta sobre Chukwueze (minuto 41). Hay contacto -pierna alta, tensa-, aunque el montenegrino no ve venir a su adversario e interviene instintivamente para arponear el balón. Massimi no lo duda: roja. Krstovic se perderá el decisivo partido contra el Empoli del próximo sábado.

La reanudación fue un elogio de los gestos técnicos. Esos por los que merece la pena pagar la entrada en un sábado primaveral y disfrutar de un Milan concentrado y hermoso. El gol de Leao -su sexto en liga, duodécimo de la temporada- vino de una bonita jugada de Adli en la línea de tres cuartos. El francés levantó la cabeza y alimentó al portugués con un pase en profundidad de 25 metros que atravesó el campo. Rafa agradeció, perforó a Falcone y exultó imitando una tabla de surf. El Lecce, por su parte, protestó porque la acción del gol se debió a un contacto entre Theo y Almqvist en el área.

Massimi lo pasó por alto, pero mientras tanto el presidente giallorossi, Sticchi Damiani, primero aplaudió irónicamente y luego abandonó la grada en señal de protesta. El resto del partido fue de gestión: en el minuto 64, Hernández estuvo a punto de marcar otro gol en la Eurocopa en su historia rossonera con un zurdazo desde treinta metros. Centro completo.

En el minuto 75, sin embargo, Maignan desvió el derechazo de Almqvist desde una posición desviada. El sueco, que entró al final de la primera parte junto a Piccoli, resultó ser la única arma punzante de Gotti, que dejó San Siro sin goles. Los rossoneri, no obstante, celebraron su quinta victoria consecutiva en la Serie A y un segundo puesto cada vez más sólido. Ahora se dirigen al Roma. En juego, la semifinal de la Europa League. En un concepto, toda la temporada.


31ª Jornada: Milan – Lecce

Sassuolo vs AC Milan

El Lecce de Luca Gotti se interpone entre el Milan y la posibilidad de sumar su quinta victoria consecutiva en liga. Después de tres partidos fuera de casa, los rossoneri regresan a San Siro y lo hacen para abrir un mes crucial para determinar el destino de la temporada. Intentamos anticiparnos a la 31ª cita de la Serie A enmarcando en nuestro Briefing tres temas relacionados con el desafío contra los salentinos.

Si los rossoneri vienen de un mes de sólo victorias (6/6 entre liga y Europa League), los salentinos viven un momento complicado, en medio de una desafiante y prolongada lucha por la permanencia en la Serie A. Sin embargo, en los dos partidos dirigidos por Gotti, el Lecce ha sumado cuatro puntos: el triunfo (1-0) en Salerno y, sobre todo, el empate a cero contra el Roma.

Estos puntos han sido buenos para la moral y la clasificación de un equipo que no marcaba “en propia puerta” desde la clamorosa remontada contra el Fiorentina el 2 de febrero: los dos únicos goles en los dos últimos meses han llegado en propia meta. Confirmar el excelente momento que atraviesa el conjunto de Pioli es el primer objetivo, pero necesitará la máxima atención durante los 90 minutos del partido en San Siro. De hecho, el Lecce ha ganado casi la mitad de sus puntos (14 de 29) en los últimos 20 minutos.

En 2023/24, el Milan logró invertir la tendencia de temporadas en las que marcaba poco, ofensivamente, a balón parado. En el último periodo, sin embargo, los goles de estas situaciones han llegado sobre todo en la Europa League, entre el Rennes y el Slavia de Praga: los tres últimos goles marcados en la liga como resultado de una jugada a balón parado han llegado todos a domicilio -Okafor en Udine, Gabbia en Frosinone, Chukwueze en Verona- y la última alegría en casa en la Serie A data de hace casi dos meses, Giroud contra la Roma.

El partido contra el Salentini es una oportunidad para invertir esta tendencia: un encuentro que promete ser igualado podría decidirse por los episodios, y redescubrir esa peligrosidad a balón parado que está en los genes de este equipo también “vengaría” el primer partido, cuando la remontada del Lecce comenzó con un gol de Sansone, que llegó tras un saque de esquina.

El mantra es pensar partido a partido, eso está claro. Pero no cabe duda de que las decisiones -tanto en lo que respecta al once inicial como a las sustituciones en el partido en curso- deberán tomarse también con vistas al futuro inmediato, es decir, a la doble jornada de Europa League contra el Roma, a la que seguirán los compromisos contra el Sassuolo y el Inter. Un primer ojo deberá ponerse en las condiciones disciplinarias, entre la sanción de Loftus-Cheek y los apercibidos Musah, Thiaw y Tomori (a su vez sancionado ante la Roma en la Europa League).

Otra, en cambio, sobre las rotaciones para dosificar las fuerzas de un equipo que, con el cercano regreso de Pobega, puede contar con casi todos los jugadores: la única excepción es Kalulu. De la posible alternancia inicial entre Giroud y Jović a otras en el partido en curso, como Chukwueze-Pulisic o Leão-Okafor por poner dos ejemplos: el Milan-Lecce será un partido en el que las decisiones tácticas no se tomarán sólo en función de los 90′ en San Siro.

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Milan – Lecce: Rueda de prensa

El deseo de mantener la dinámica positiva

“El deseo está ahí. Llegamos al periodo importante de la temporada en buenas condiciones mentales y de juego. Habíamos ganado cuatro seguidos en liga, nunca el quinto. El Lecce no ha encajado un gol desde el cambio de entrenador y puso en apuros al Roma, necesitaremos una buena actuación”.

Su trayectoria en estos cinco años

“He cambiado, las experiencias positivas y negativas me han enseñado algo. Una de las habilidades de un entrenador debe ser llevarse siempre algo a casa que sea útil para crecer y mejorar. Siempre intento llevarme algo a casa, en estos años importantes en el Milan lo he hecho”.

¿Cuánto cambiará el Milan mañana, dados sus próximos compromisos europeos?

“La concentración está sólo en el partido de mañana. Si habrá cambios se deberán a situaciones que he visto durante la semana, a algunos jugadores que han tenido algún problemilla durante la semana, o la sanción de Loftus, pero no porque estemos pensando en la Roma. Tendremos tiempo de recuperar energías para el jueves, ahora es muy importante dar continuidad a nuestro juego y a nuestros resultados. Desplegaré la formación que considere mejor para mañana”.

¿Cómo está Thiaw? ¿Podrá estar el jueves?

“El hecho de que no esté disponible mañana también depende mucho del partido del próximo jueves, tiene esta inflamación de la fascitis plantar que le crea algunos problemas, no ha podido desarrollar todas las sesiones de entrenamiento con nosotros, así que como medida de precaución no será convocado mañana pero con la gran esperanza de que pueda estar disponible para el jueves dadas las ausencias ya de Kalulu y Tomori.”

Florenzi dijo que Leao podría ser una mezcla entre Mbappé y Leao en cuanto a sus características. ¿Está de acuerdo?

“Florenzi siempre es así, siempre apunta muy alto. Hablo mucho con Rafa, incluso ayer. Llegamos al momento más importante de la temporada con Leao en excelentes condiciones, tanto mentales como técnicas, tácticas y físicas. Estoy muy contento con él, sabe que tiene que continuar y que todavía puede crecer en algunas situaciones’.

A nivel deportivo, ¿puede decir que el Milan está llegando a la fase decisiva de la temporada como a usted le hubiera gustado?

“Sí, hemos conseguido trabajar con muchos jugadores individuales con continuidad. No tener parones te permite tener una buena condición. Cada vez estoy más convencido de que la condición física depende mucho del aspecto mental. Estamos bien, pero lo que tenemos hasta ahora cuenta muy poco en nuestro trabajo, sólo tenemos que pensar en ofrecer el mejor rendimiento mañana. El final de la temporada determinará muchas situaciones”.

¿Puede pensar el Milan en construir un núcleo italiano? Y está el caso Camarda

“No puedo decírselo, no respondo a ese tipo de preguntas. Usted hace bien su trabajo y lleva mucho tiempo hablando del futuro. Hablamos del presente porque es con las actuaciones y los resultados del presente como construimos el futuro del Milan.”

¿Puede jugar Bennacer en lugar de Loftus-Cheek?

“Sí, puede jugar en lugar de Loftus. Tuvo un poco de gripe, se perdió algún entrenamiento esta semana. Puede jugar ahí, otro de sus compañeros también podría jugar”.

Sobre Jovic

“Es un jugador de calidad y que siempre ha estado preparado. Creo que puede hacer aún más”.

¿Hay tanta diferencia entre la Serie A y la Premier?

“La Premier es una liga muy intensa y técnica, sin duda de un nivel muy alto. Sinceramente, no creo que la Serie A esté lejos del nivel de la Premier, a pesar de que las inversiones que pueden permitirse los clubes y las sociedades son menores que en Inglaterra”.

Como sustituto de Loftus-Cheek, ¿veremos a Leao, Pulisic y Chukwueze juntos desde el principio?

“En el pasado he pensado en la condición de mis jugadores, en las características de los futbolistas y en cómo alinear un equipo equilibrado y capaz de poner en apuros a los rivales. Es una solución que estamos evaluando”.

La posición de Reijnders contra la Fiorentina, muy escorado a la izquierda. ¿También es posible con Theo?

“Tijji ha jugado muy a menudo en el interior izquierdo. Depende de la salida que le hagamos a Leao en la fase defensiva, si en el lateral o en el central. Creo que los jugadores con tanta calidad técnica y movimiento, me refiero a Leao, Theo y Reijnders, pueden producir situaciones de peligro. En nuestros conceptos intentamos explotar las características de las individualidades que juntamos y buscamos el equilibrio adecuado. Los tres pueden tener los equilibrios adecuados”.

El equipo da la sensación de querer divertirse

“El equipo ha encontrado el entusiasmo que dan las actuaciones, los resultados y el ambiente. Hemos sido muy capaces de jugar con entusiasmo cuando hemos tenido buenos momentos, por las características que tenemos es la mejor situación. Para seguir así hay que combinar calidad, rendimiento y resultados”.

El crecimiento de Chukwueze

“Estoy muy satisfecho. Hoy mismo mis colaboradores han tenido una reunión de vídeo con Chukwu y los datos que tenemos de él en los tres últimos partidos son incluso mejores que los que tenía con el Villarreal. Está bien de cabeza y de piernas, tiene que seguir así. Tiene características importantes que explotar para nuestro departamento ofensivo”.

¿Le ha resultado difícil amoldar a los nuevos jugadores a su nuevo papel?

“Estamos trabajando mucho. Es normal, pero lo hemos hecho de forma muy positiva gracias a la disposición y humildad que han tenido para asentarse en una nueva realidad. Y el crecimiento del equipo puede continuar durante mucho tiempo”.

¿Los tiros desde fuera son una opción?

“Deben serlo, tenemos cualidades baloncestísticas para rematar un poco más y seguramente mejor”.

¿El Lecce es una amenaza?

“El partido será difícil. El Lecce está bien, ha recuperado el equilibrio y tiene jugadores rápidos arriba. Entonces tenemos las cualidades para intentar inquietarles y controlar el partido”.


Oro Leao: segundo puesto blindado

STEFANO PIOLI

El mejor ritmo de Italia: ¿se sienten los mejores?

“No creo que seamos los mejores, pero nos estamos acercando a un nivel muy alto. Ha habido un periodo bastante largo en el que hemos tenido que conocernos bien. La fase defensiva no ha estado a la altura, un poco por características, conocimiento y porque hemos cambiado mucho. Hemos cambiado de marcha, pero hay cosas que podríamos hacer mejor, como el gol que hemos encajado esta noche en un descuido”.

¿Emocionado esta noche?

“Particularmente antes del partido, desgraciadamente viví una situación parecida aquí en el pasado con Astori. Era normal que fuera así, pero luego nos hemos metido de lleno en el partido”.

Sobre el partido

“Estábamos interpretando bien el partido, nuestro método estaba funcionando. No insistía en situaciones individuales, sólo decía que siguiéramos así que estaba bien y creo que lo interpretamos bien, sufriendo lo justo ante un equipo que en partidos anteriores en Florencia nos había puesto en más dificultades”.

Sobre Chukwueze

“Hace tiempo que está bien, le vino bien marcar en Verona, además de no ir a la selección para poder entrenarse con nosotros. Se merecía su oportunidad esta noche, es un chico al que le costó al principio. Le ha costado un poco más que a sus compañeros, pero es un jugador importante para el equipo”.

Sobre la defensa

“En la primera parte sólo concedimos una ocasión a Belotti, ahí nos movimos bien. Fik será descalificado hermoso primer partido en la Europa League, Kalulu no estará allí. Así que Thiaw y Gabbia deben jugar en estos partidos. Dicho esto, para la Roma estamos pensando en ello”.

Hoy hay mucho que comentar, desde las emociones previas al partido hasta la victoria. También se mencionaron las individualidades, de Maignan a Leao, que hoy jugaron en una posición más central. ¿Tiene ya el Milan el 9 que busca?

“Creo que depende sólo de Rafa. No es un 9 obviamente, pero puede hacerlo bien por dentro, puede hacerlo bien por fuera. Está dando el último paso que le llevará inevitablemente a ser campeón. Es más en todo. Habla más, trabaja más, se comunica más, trabaja mejor, está más implicado. Está contento y sereno, tiene medios técnicos y físicos que pocos tienen. Hoy le hemos hecho trabajar sin balón un poco más por dentro, no siempre podía volver a salir y se quedaba dentro. Con los espacios que teníamos, se convirtió en un jugador inexpugnable”.

¿El difícil momento de noviembre, con las lesiones, creó la brecha con el Inter?

“Tienes razón. Ayer dije que la brecha con el Inter es real porque la tabla de la liga lo dice, está claro que son 14 puntos. Fueron esas cuatro semanas en las que tuvimos problemas con las lesiones y perdimos en casa contra la Juventus y el Udinese por 1-0 sin merecer ninguna de las dos derrotas, empatamos consecutivamente contra el Nápoles y el Lecce, dos remontadas de 2-2: ahí se escapó el Inter. En los últimos tres meses estamos consiguiendo resultados importantes, sumando muchos puntos. Creo que no hay 14 puntos de diferencia entre los dos equipos en términos de valor, sobre todo ahora. Ahora somos un equipo, al principio del campeonato éramos otro”.

“Cuando cambias tantos jugadores, todos fuertes, necesitas esperarlos y conocerlos, colocarlos en las posiciones adecuadas… Necesitan conocer al equipo, al entrenador, a sus compañeros. Ahora creo que el nivel está más cerca del necesario para ser competitivos, pero todavía es un juicio parcial. Quedan ocho partidos de liga, no es cierto que hayamos sellado el segundo puesto, tenemos el derbi y el choque contra la Juve”.

“Todavía nos queda la Europa League; creemos en ella, pero sabemos que tenemos que enfrentarnos a un equipo que es muy bueno, que juega muy bien. Satisfacción por hoy, los partidos después del parón siempre son difíciles y en Florencia siempre nos ha costado, pero ahora debemos concentrarnos en los partidos que vienen, que son importantes para nuestro presente y nuestro futuro”.

¿Está de acuerdo con su capitán cuando dice que el Inter no ganará el Scudetto en el derby?

“No siempre estoy de acuerdo con mis jugadores. No es el momento de pensar en el derby. No tiene sentido que le demos vueltas, para nosotros, para los aficionados y para todo el entorno siempre es un partido especial, sobre todo éste. Haremos todo lo posible por obtener un resultado positivo. Sin embargo, ahora no podemos pensar en eso. Tenemos el doble enfrentamiento con el Roma y dos desafíos contra el Lecce y el Sassuolo, dos equipos que tienen que salvarse, y si no los afrontamos con la concentración adecuada corremos el riesgo de obtener resultados que no nos convienen. Después del partido de vuelta contra el Roma habrá mucho tiempo para preparar este importante encuentro”.

La reacción tras el gol

“Los jugadores han demostrado mentalidad, hemos encajado un gol que nadie esperaba, no era un momento en el que estuviéramos sufriendo. Cuando encajas un gol y vuelves a jugar con determinación y la misma estrategia que antes, entonces crees en lo que estás haciendo, eso marca la diferencia entre ganar y no ganar”.

El momento de Chukwueze

Sin duda, el gol en Verona le hizo mucho bien. Es un tipo muy positivo, se quedó con nosotros y trabajó bien durante el descanso. Luego tengo que decir la verdad, si Pulisic no me hubiera confiado ayer que se sentía un poco cansado, probablemente habría puesto de titular a Chris, pero Chukwu se merecía esta oportunidad y la ha aprovechado muy bien. Es un jugador que nos dará satisfacciones porque tiene calidad. Necesitaba más tiempo para adaptarse, pero sabe lo que queremos de él y lo que puede aportar al equipo”.

Tras las palabras de Scaroni, ¿siente más cerca la posibilidad de una confirmación?

“Siempre he sentido la confianza del club y tengo una excelente relación con todos mis directivos, Scaroni, Furlani, Moncada, Zlatan, D’Ottavio, todos. Después conozco muy bien cómo funciona el fútbol. Creo que nuestro punto fuerte es Milanello, allí nos preparamos partido a partido y luego, al final del año, hacemos juicios y cada uno hará su propio análisis. Tenemos que seguir así”.

Antes del partido, ¿le vinieron a la mente imágenes de hace seis años?

“Siempre. Lo que vivimos con mis jugadores y todo el ambiente de Florencia es algo que se queda dentro. Cuando vienes a jugar aquí se te viene a la cabeza. Además, desgraciadamente hoy también se ha dado la situación de Joe Barone, ha sido un partido muy emotivo. Luego tuvimos que jugar y así es como debe ser”.

RAFAEL LEAO

Doscientos partidos con el Milan con una asistencia y un gol. ¿Una noche de Leao?

“Siempre intento hacerlo lo mejor posible, el equipo también hizo un gran trabajo. Marcamos dos goles, luego sufrimos un poco al final”.

¿Qué conciencia tiene ahora?

“Soy un hombre, ya no soy un niño. Tengo que dar las gracias al club y a la sociedad que me han traído a este nivel, doy las gracias a mis seguidores y felicito a Chukwueze, ha hecho un gran partido y me alegro mucho por él. El equipo está bien, sabíamos lo importante que era ganar esta noche y estirar hasta el tercer puesto”.

¿Cómo estás?

“Estoy bien, me dolió un poco (el golpe que recibí, ed). Pero en el partido no tengo que pensar en el dolor y tengo que hacer algunos sacrificios por el equipo. Conseguí ayudar a mi equipo y estoy feliz”.

La pulsera “Rafa Leao 10”

“Me la regaló un niño. Un momento muy bonito, los niños tienen un aura diferente. Me trajo suerte, estoy feliz”.

¿Lamentos por una primera parte de la temporada que podría haber ido mejor?

“Lo hemos hablado con el entrenador en las últimas semanas, no importa cómo empiezas sino cómo acabas. Queremos acabar bien la temporada, sin lamentaciones. Hoy hemos ganado, también estamos en la Europa League, que el Milan nunca ha ganado, y queremos ganar”.

En 2024 te convertiste…

“Creo que es el equipo, el momento, cuando el equipo está bien me siento mejor. Hoy tengo que hablar de Chukwueze porque ha hecho un gran partido; me alegro mucho por él porque ha tenido momentos delicados. Me alegro mucho por él.

¿Te quedas en el club?

“Tengo contrato con el Milan, pero el futuro no lo sé. Estoy aquí con el corazón. Milán es mi casa, siempre lo digo”.

¿Cuál es su sueño para el final de la temporada?

“Ganar algo importante. Estamos en la Europa League, eso es muy importante. Pero el sábado está el Lecce, que es muy importante, tenemos que alejarnos del tercer puesto”.


Fiorentina 1 – 2 Milan

El Milan se impuso en el Franchi (2-1), remontó el -11 del Inter y, sobre todo, consolidó su segundo puesto en la clasificación: fue un súper Leao quien tumbó a una orgullosa Fiorentina y permitió a Pioli remontar el +6 de la Juventus derrotada por el Lazio. La clasificación para la próxima Liga de Campeones aún no es segura, pero ahora para el técnico parmesano (en su sexta victoria consecutiva: cuatro en el campeonato en un mes de marzo perfecto, dos en Europa) será más fácil rotar a los hombres con vistas al partido de cuartos de final de la Europa League contra el Roma. Para los Viola, en cambio, es un tropiezo pesado y preocupante, porque la defensa vuelve a resbalar: la entrada en las copas de Europa de 2024-25 es ahora quizá más fácil de conquistar a través de la Coppa Italia o la Liga de Conferencias.

En la noche en que Florencia y un estadio Franchi con entradas agotadas conmemoraron con afecto y emoción el fallecimiento del director general Joe Barone, Italiano introdujo seis cambios con respecto a su último partido de Serie A, el empate a 2-2 con la Roma: los principales cambios fueron el regreso de Dodo (tras una larga lesión de rodilla) y Kouame (tras la Copa Africana de Naciones y la malaria) desde el primer minuto, el descalificado Bonaventura fue sólo un espectador, mientras que Nico González empezó desde el banquillo. Pioli respondió con cuatro cambios con respecto a la ida a Verona: no estaba el descalificado Theo Hernández, un Pulisic que no estaba en la punta empezó desde el banquillo y Chukwueze, en la portería del Bentegodi, fue titular en la derecha.

El Milan subió inmediatamente la presión y dejó claro que quería hacerse con el control del partido: Reijnders fue a por Dodo, pero Leao y Loftus-Cheek también se mantuvieron firmes y echaron una mano en la fase de no posesión. Las primeras ocasiones fueron todas para los rossoneri: el ex jugador del Villarreal, tras una bonita iniciativa personal, sirvió a Giroud, que fue detenido por Terracciano, el disparo en diagonal de Leao se marchó desviado, mientras que el centro del portugués Chukwueze hizo las delicias del guardameta viola. La Fiorentina, quizás afectado por las emociones de una noche especial, no logró crear peligro y mediada la primera parte ya tenía dos defensas amonestados (Biraghi y Martínez Quarta).

El susto para los Viola llegó con una gran jugada de Ikoné, que puso a Belotti solo delante de Maignan, pero el portero francés repelió. Fue sólo un destello, porque Beltrán no volvió a aparecer, mientras que el Diavolo marcó la diferencia con sus delanteros: Leao (dos veces) y Reijnders obligaron a Terracciano a ensuciarse los guantes, Giroud chutó alto desde una buena posición. Al descanso se llegó con 0-0, pero los seis tiros a puerta de los rossoneri y su mayor posesión de balón (60%) hicieron que Pioli se arrepintiera.

Al comienzo de la segunda parte, el amonestado Thiaw fue retirado y entró Gabbia, pero fueron de nuevo los hombres de banda los que dejaron su impronta: Chukwueze sirvió a Leao en profundidad al área, y éste centró de tacón para Loftus-Cheek. El inglés aprovechó un resbalón de Milenkovic para alcanzar las dos cifras goleadoras en la 2023/24. La ventaja del Milan era merecida, pero duró menos de tres minutos, ya que Reijnders perdió a Duncan, quien, tras un taconazo de Beltrán, batió a Maignan (1-1). El Diavolo, sin embargo, no se rindió y aprovechó otro despiste de la defensa rival para firmar el 2-1 con un Leao desatado, provocado por Reijnders.

Terracciano mantuvo a la Fiorentina en el partido al impedir el 3-1 de Florenzi, y Pioli introdujo a Musah y Okafor por Reijnders y Leao, muy tocado en la primera parte, pero hasta entonces el mejor de los suyos. Los Viola recuperaron el coraje con un disparo de Belotti que Maignan salvó a córner, e Italiano apretó con la entrada de Kayode y Nico González por Dodo y Kouame. El francés también salvó en Mandragora un saque de falta lejano desde el lado de Kayode.

El partido está entretenido: los locales lo intentan con más convicción y con el 4-2-4 (Nzola en lugar de Belotti, con Ikoné y Nico González a lo ancho), los rossoneri al contragolpe ven cómo les anulan el gol del 3-1 por fuera de juego de Pulisic, que acaba de entrar. La Fiorentina lo intentó hasta el final, pero el Diavolo aguantó y celebró su cuarta victoria seguida en la Liga A.


30ª Jornada: Fiorentina – Milan

Sassuolo vs AC Milan

Se acabó el descanso y por fin vuelve el campeonato. En estas dos semanas hemos respirado, unos más que otros, y ahora estamos listos para sumergirnos en el rush final de esta temporada. Empezamos en Florencia para el Fiorentina-Milan, de la 30ª jornada de la Serie A. En vísperas del partido, intentamos anticipar los temas del encuentro en nuestro habitual Briefing: ¡disfrútenlo!

Descanso sí, pero no para todos. Muchos de los rossoneri no regresaron a Milanello hasta el jueves, dos días antes del desafío en el Franchi de Florencia, y para ellos podría haber descanso al menos desde el principio. Está a punto de comenzar un exigente ciclo de partidos, se necesita la contribución de todos y eso requiere una juiciosa gestión de las fuerzas. Los jugadores que han estado trabajando en Milanello durante estas dos semanas están alerta y para muchos de ellos la oportunidad de ser titulares en Florencia podría ser concreta. Un ejemplo es Chukwueze, refrescado por el primer gol en Serie A encontrado en Verona en la última jornada. Tomori y Thiaw aprovecharon el parón para acercarse a una recuperación completa tras sus lesiones y tomar carrerilla al final de la temporada, mientras que Florenzi es el candidato número 1 para sustituir al inhabilitado Theo. Descansado, vigorizado y listo para marcar la diferencia desde el primer momento.

A la Fiorentina le encanta maniobrar y tener el balón en las manos, tiene mucha calidad, sobre todo entre los centrocampistas y los jugadores exteriores, y tiende a desequilibrar en busca de soluciones ofensivas. Los riesgos en la fase de creación han beneficiado a menudo a los Viola de Italiano, y es aquí donde el trabajo de presión de nuestros jugadores será importante. Perturbar la maniobra, ser agresivos, llevar al rival al error, devorar espacios en la reanudación. Precisamente esto será clave, porque la actitud proactiva de los Viola deja la banda abierta a las reanudaciones. Si la Fiorentina, en cambio, encuentra ritmos y automatismos congeniales, es capaz de hacernos mucho daño, porque tiene las cualidades y las herramientas para llegar al remate con continuidad y con muchos jugadores diferentes. Será fundamental poner el centro de gravedad alto y evitar que el fraseo de los anfitriones se acerque demasiado al área.

Números en la mano, el Fiorentina es el equipo que más goles de cabeza ha marcado en el actual campeonato (12, anotados por siete jugadores diferentes), mientras que el Milan es la defensa que menos ha encajado de esa fundamental (sólo 1). Los rossoneri, que han crecido mucho esta temporada en la fase defensiva en las jugadas a balón parado y en los balones aéreos en general, deberán prestar especial atención a todos los peligros que llegarán desde las jugadas a balón parado, los lanzamientos de falta e incluso los centros desde fuera. Atentos a las internadas de Lucas Martínez Quarta, que ya lleva cuatro goles en liga, así como a las de Nico González, que también es muy peligroso con su remate de cabeza. La Fiorentina construye mucho y trae muchos peligros, por lo que nuestra actuación defensiva tendrá que ser excelente.

POSIBLES ALINEACIONES

RETRANSMISIÓN DEL PARTIDO

España: Movistar Liga de Campeones (20:45 PM)

Latinoamérica: Star+, ESPN

Estados Unidos: Paramount+

RETRANSMISIÓN POR INTERNET:


Fiorentina – Milan: Rueda de prensa

STEFANO PIOLI

Conoces bien a la Fiorentina. Mañana será el primer partido sin Barone…

“Desgraciadamente no es la primera situación de este tipo que se da en la Fiorentina. Florencia y la afición de la Fiorentina son fantásticas cuando tienen que unirse en las dificultades. Nos esperará un ambiente particular al principio, ya que el recuerdo de Barone sigue vivo, luego será un partido difícil.”

¿Cómo están los jugadores nacionales?

“Los que se quedaron en casa han recuperado energías y han trabajado bien. Mañana no estará Kjaer, que volvió con una distensión muscular y por precaución no estará mañana. El que más ha jugado es Pulisic, lo evaluaré, pero ayer parecía en buenas condiciones”.

¿Cómo ha vivido el caso Acerbi-Juan Jesús?

“Es difícil para mí juzgar el episodio porque no tengo todo a mano, pero sólo podemos estar en contra de los incidentes racistas en los estadios. Es hora de pararlo”.

¿Sensaciones para el rush final?

“Empieza el periodo decisivo de la temporada. Todo lo que hemos hecho hasta ahora es importante, pero todo dependerá de los próximos partidos. Tenemos que preocuparnos de subir el nivel de nuestro rendimiento”.

¿Son reales los 14 puntos de desventaja respecto al Inter?

“No podemos cambiar la clasificación. El Inter ha hecho algo extraordinario, mientras que nosotros, sobre todo en un mes, no hemos conseguido algunas victorias más. En los últimos meses nos hemos acercado tanto en juego como en resultados.”

¿Cómo ve a Reijnders?

“Puede convertirse en un centrocampista completo. También está mejorando en la fase de no posesión. Ya es un centrocampista de élite. Es un gran trabajador, tiene mucho margen de mejora”.

¿Qué final de temporada espera?

“Hay 10 partidos de liga y -esperamos- cinco de Europa League que serán todos importantes. El más importante, sin embargo, es el de mañana contra el Fiorentina, contra el que siempre hemos luchado y nos ha resultado difícil. Conviene que en estas dos semanas de descanso hable especialmente mucho del futuro. Aparte de que, en mi opinión, lo habéis hecho mucho y quizá incluso demasiado a lo largo de la temporada…”

“Pero yo no tengo que pensar en el futuro, tengo que pensar en el partido de mañana y en estos 60 días para que esta temporada sea lo más positiva posible. Pero hasta ahora son juicios parciales y no completos. Al final de la temporada diré qué temporada hemos hecho, qué me gustaría hacer y qué no me gustaría hacer el año que viene, qué me gustaría repetir y qué no me gustaría repetir la temporada que viene. No pensamos en el derbi ni en la Juve, sino en la Fiorentina y luego en adelante. Hay muchos partidos por jugar”.

¿Ha leído las declaraciones de Pupi Avati de que no apoyará al Milan mientras usted esté en el banquillo?

“No tengo el número de Pupi Avati. Si no apoya más al Milan porque mi relación con Maldini no es buena, está muy equivocado. Tengo una relación muy buena con Maldini, así que puede volver a apoyar al Milan con toda seguridad si eso es lo que quiere hacer.”

Después de los descansos te cuesta un poco. ¿Cómo lo explica?

“No han sido los resultados que esperábamos. Cada parón tiene una historia diferente. Después de los primeros parones teníamos pocos jugadores y los que habían ido a la selección habían jugado mucho. En este parón hemos trabajado bien y los que se han ido han vuelto bien”.

¿Cuánto echará de menos a Theo?

“Sin duda le echaremos de menos. Jugaremos con otras características y aprovecharemos las cualidades de Florenzi, que son diferentes a las de Theo. Theo está demostrando todas sus cualidades”.

¿Cómo está Bennacer?

“Ha tenido que trabajar individualmente, pero ha aprovechado bien esta semana. Está bien e incluso podría jugar de inicio”.

¿Cómo va la aclimatación de Terracciano?

“Sufrió un poco el impacto de ser un club puntero al principio. Está trabajando duro. Lo estoy desplegando como lateral”.

¿Ha hablado con Giroud?

“Volvió cargado y decidido. He hablado con él, pero aquí nadie piensa en el futuro. Está tan alerta y concentrado como siempre”.

¿Cómo vio a Okafor como delantero centro?

“Elegí a Okafor para tener la profundidad necesaria para explotarlo. Lo está haciendo muy bien tanto de delantero como por la izquierda”.

¿Cuál es la diferencia entre Bennacer y Adli?

“Bennacer es el centrocampista más fuerte que tenemos en el uno contra uno defensivo, creo que es casi imbatible a la hora de arrebatar el balón. Creo que puede mejorar en la lectura de algunas situaciones, quizá en la colocación, no siempre se puede ser agresivo. Adli es menos hábil en el uno contra uno, pero tiene características muy interesantes”.

¿Por qué el Milan lucha tanto en Florencia?

“No es casualidad. El Fiorentina es fuerte en casa, sólo perdió contra el Inter. Las dificultades se deben también al ambiente. Mañana queremos hacerlo mejor”.

¿Cómo limitar los quintos de la Fiorentina?

“La Fiorentina no tiene quintas, pero tiene jugadores ofensivos exteriores rápidos y laterales que presionan, así que tenemos que ser muy compactos.”

¿Qué Fiorentina espera mañana?

“Espero una Fiorentina agresiva que ataque con grandes jugadores. Son cosas que a nosotros también nos gustaría hacer, luego dependerá de la calidad.”

Sin Theo, ¿el Milan será menos ofensivo?

“No. Las características cambiarán, pero no nuestro planteamiento. Quizá cambien algunas posiciones en la fase de ajuste”.


El Milan afianza la segunda plaza

STEFANO PIOLI

Le habéis sacado 10 puntos a la Juve en los últimos seis partidos…

“Tuvimos un gran comienzo de temporada, quizá lo hicimos demasiado bien, teniendo en cuenta que habíamos cambiado tantos jugadores y no me lo esperaba, como tampoco me esperaba el descenso después. Ahora estamos bien y hay muchas oportunidades de demostrar nuestra valía”.

Theo muy bien…

“Injusta reprimenda, para empezar, porque el banquillo del Verona intervino en la exultación de Theo, que siempre exulta así; dice ‘habla habla habla’, quizá la tenía tomada con vosotros, los periodistas. Todo lo que sé es que, en términos de presencia en el grupo, Theo nunca ha estado así, ni siquiera en el año del Scudetto. Puede que le haya pasado algo”.

Un punto menos que el año del Scudetto

“Tendremos retos muy importantes y apasionantes, incluida la Europa League, que hay que llevar hasta el final”.

Se encontrará con una Roma muy diferente…

“Queremos llegar hasta el final en la Europa League. Con De Rossi juegan un fútbol muy diferente, juegan muy bien; tuvieron una gran victoria con el Brighton, tienen talento, calidad, un entrenador muy bueno. Será un desafío muy equilibrado, pero tenemos nuestras capacidades y motivación para superar las dificultades que habrá”.

Consolidada la segunda plaza

“Resultado importante en un partido nada fácil. Tuvimos una primera parte muy buena, concediendo un par de reanudaciones por balones jugados con poco brillo. Luego un episodio lo reabrió, pero supimos cerrarlo bien de nuevo. Hicimos un partido limpio”.

Ahora tiene a todos disponibles…

“Muy importante, por eso hice jugar hoy a Kalulu. Necesitamos un grupo así hasta el final”.

Chukwueze hoy marcando…

“No todos los extranjeros que llegan son iguales, no todos tienen el mismo tiempo para adaptarse a una nueva forma de trabajar. Los que vienen de la Premier están más preparados, los que vienen de otros sitios necesitan más tiempo. Chukwu se está adaptando, tuvo algunos problemas físicos; está muy dispuesto, tiene talento y calidad para hacerlo bien con nosotros. ¿Qué le dije a Murelli tras el gol de Chukwueze? Ehh, durante el partido no debes mirarme”.

40 goles procedentes del mercado

“El club ha trabajado bien durante el mercado, siempre lo he apoyado. Hemos fichado a los mejores jugadores. Existen las bases para hacerlo bien este año, aunque no ganemos el Scudetto este año, y para hacerlo bien también en el futuro.”

Buen planteamiento

“Lo hicimos bien en la primera parte, planteando el partido de la manera correcta. Tuvimos mala suerte en su gol, que encontró un gran remate, pero merecimos esta victoria y estamos muy contentos.”

Muchos partidos

“No olvidemos que jugamos mucho, fue una semana intensa con la Europa League, no estuvimos claros en ciertos momentos, pero eso puede ser, vi un gran compromiso. Ahora a disfrutar del parón, luego queremos seguir haciéndolo bien como lo estamos haciendo ahora”

Una temporada aún por escribir

“Queda poco tiempo tras el parón, esta temporada aún puede darnos mucho, tenemos que estar preparados para este intenso final de temporada, entre la Copa y la Serie A queremos dar lo mejor de nosotros en cada momento.”

Como seguir mejorando

“Quizás tenemos que crecer en saber leer algunos balones más, forzar menos algunas veces y gestionar nuestra maniobra. Creo que nuestro rendimiento está siendo muy positivo desde hace varios meses, estamos obteniendo muy buenos resultados.”

Sobre Pulisic

“Hay indicaciones tácticas bastante claras, los que vienen de la Premier son jugadores que ya están preparados en todo, pienso también en Tomori. Mientras que otros jugadores tienen más necesidades, cada uno tiene su historia y Chris para mí es un jugador top”

Sobre el partido y la actuación

“Me gustaría desearle buena suerte a Joe Barone (directivo de la Fiorentina) y espero que pueda llegar lo mejor posible. En mi opinión hemos jugado bien, en su gol podríamos haber estado más atentos en el rechace. Está claro que los episodios cambian la actitud mental del juego. Fuimos un equipo, creamos mucho, corrimos mucho… Teniendo en cuenta que venimos del partido del jueves, creo que es un partido muy positivo”.

La amonestación de Theo que le hará perderse la siguiente jornada ante la Fiorentina. Parece que la amarilla llegó tras las protestas del banquillo del Verona

“Fue así y no es bueno, Theo siempre exulta así, siempre dice ‘habla habla habla’. No fue una protesta ni una falta de respeto hacia la afición rival”. La intervención del entrenador del Verona provocó un desacuerdo, un malentendido. Pero Theo no hizo nada y ahora tendremos un jugador descalificado. Creo que hay que hablar mucho y bien con los jugadores y dejar tranquilos a los demás”.

Los cambios en la segunda parte

“Vi a Loftus y Pulisic un poco cansados, es normal, no hace ni 72 horas que jugamos. Necesitábamos brillantez y frescura, que nos dieron Musah, Chukwueze y Giroud. Ganamos merecidamente.

Usted respetó mucho al Verona eligiendo buenos jugadores

“Exactamente, estudiamos bien a nuestros adversarios, tuvieron una semana para prepararse. Tenían estas características, mucha pierna, muchas inserciones, mucha velocidad e intentamos jugar con nuestros jugadores que tienen estas características.”

Chukwueze, ¿cuál es la historia?

“Es la historia de un jugador extranjero que viene a jugar a una liga difícil y complicada, donde las exigencias son ciertamente diferentes a las que tenía en el Villarreal. Está poniendo mucha voluntad y compromiso para intentar hacerlo lo mejor posible. Creo que muchas veces la gente se precipita y no tiene tiempo de esperar. Son chicos que vienen de otra mentalidad, otra forma de vivir y entrenar, otra forma de jugar. Me alegro mucho por el gol y porque está entrando bien cuando se le llama. Tenemos paciencia para esperar a todos nuestros jugadores”.

¿Están de vuelta Theo y Leao?

“Sí, absolutamente sí. Tienen medios técnicos y físicos superiores, mentalmente son muy continuos. Son una pareja muy fuerte. Los rivales tienen que preocuparse, esperarnos un poco más, tomar precauciones… Está claro que nos permiten otras jugadas y otros espacios. Son jugadores fantásticos y estamos disfrutando con ellos”.

Sobre el gol fallado hoy por Leao

“Eso también lo aprenderá. Está aprendiendo mucho, está creciendo cada día en todos los sentidos. Aquí quería marcar, pero si se la pasaba a Okafor tenía la portería muy abierta. Entiendo que un delantero que está delante de la portería quiere el gol, de él se espera aún más precisión en estas situaciones. Aquí era bastante fácil pasársela a Okafor, pero incluso hoy era un jugador claramente peligroso. Atacó, defendió, fue importante para el equipo y eso es lo que más cuenta”.

SAMUEL CHUKWUEZE

“Estoy muy contento por lo de hoy, llevaba mucho tiempo esperando este momento. Estos primeros meses no han sido fáciles, sigo trabajando duro. Es muy importante ganar, quiero seguir marcando para ayudar a mi equipo. Una gran alegría para el equipo, tengo que seguir trabajando duro porque me necesitaban para marcar goles. Confío en el entrenador y en los planes que tiene para mí, sólo tengo que mantener la concentración y seguir trabajando duro”.

¿Qué tipo de temporada ha sido para usted hasta ahora?

“No ha sido fácil, los que juegan en mi posición lo están haciendo muy bien y marcan mucho (risas, ed). El entrenador no puede dejarlo en el banquillo. Sigo trabajando duro y no importa si juego poco, el gol de hoy es muy importante para mi confianza. Debo seguir concentrado y centrado en el futuro”.

¿Un mensaje para los aficionados?

“Gracias, espero seguir marcando para vosotros”.