Conceiçao por delante de Gallardo

Stefano Pioli acompañará por última vez al AC Milan a domicilio, el sábado por la noche en casa contra el Torino, y después entrará por última vez en San Siro, en el partido que pondrá fin a la temporada contra el Salernitana. Después, el nuevo curso: la elección del próximo entrenador está a punto de definirse. El casting se ha reducido a unos pocos protagonistas y sólo uno recibirá el papel.

Entre los objetivos rossoneri figura Sergio Conceiçao, acostumbrado a batallar como jugador y como entrenador. El último ejemplo fue el pasado domingo, con su Oporto perdiendo ante el Boavista: remontó el partido y lo remontó en el minuto 98. Conceiçao pasará más tiempo en el banquillo portugués: la última jornada del campeonato, decisiva para la conquista del tercer puesto, y el partido contra el Sporting por la final de la Copa de Portugal. Ganar el trofeo sería una buena forma de despedirse: Sergio es objetivo del Milan, pero también parece haberse presentado otro pretendiente internacional.

En otro derbi portugués, Conceiçao sigue en cabeza: tiene más posibilidades en el club rossonero que Paulo Fonseca, que entrenó al Roma durante dos temporadas. El entrenador ahora en el Lille es otro destinado a alimentar el mercado internacional de banquillos: aunque en este caso el nuevo rumbo podría llevarle al Marsella, todavía en la Ligue1, en lugar de a San Siro.

Si uno se queda en Europa, no hay nadie con más posibilidades de ser seleccionador que Roberto Martínez y Domenico Tedesco: el primero es el seleccionador de Portugal, el segundo el comisario técnico de Bélgica. Ambos participarán en la próxima Eurocopa, por lo que el calendario de un posible fichaje rossonero sería inevitablemente variable. Sin olvidar nunca a Mark Van Bommel, apadrinado por Ibra.

El Milan también tiene conexiones fuera del continente: entre los candidatos al banquillo del equipo figura Christophe Galtier, ahora en el Al-Duhail qatarí, y con un exitoso pasado en Francia, desde el pequeño Saint-Etienne que le llevó a la victoria en la Copa de la Liga, hasta el Psg y la conquista del campeonato francés. Para él, el bis: la primera vez en el tejado de Francia había sido con el Lille de Maignan. Última candidatura de Arabia, última también en orden de agrado: Marcelo Gallardo ahora ex entrenador del Al-Ittihad.

En las últimas semanas, el Milan había sondeado su disponibilidad: mientras tanto, el entrenador más laureado de la historia de River Plate, con dos Libertadores incluidas, ha entrado por la puerta grande en el club saudí. Las partes están trabajando para disolver un vínculo económico decididamente complicado: el contrato árabe garantiza a Gallardo un salario de 22 millones por temporada.

Una nueva aventura en el fútbol europeo podría ser igual de gratificante, pero de producirse, es poco probable que ocurra con el Milan. Que mientras tanto está a punto de cerrar el círculo: Pioli merecerá una calurosa despedida por su historia rossonera. Inmediatamente después, será ya el momento de una ceremonia de bienvenida.


GDS entrevista a Billy Costacurta

Alessandro Costacurta ha pasado más de 20 años en el club rossonero, con una media de más de un trofeo por temporada, aunque también ha vivido algunos (breves) momentos difíciles. Ha convivido con entrenadores duros y con otros más complacientes. El Milan de hoy ha llegado al final de un ciclo, dos años después del Scudetto, y busca al heredero de Pioli.

Billy, ¿la protesta de San Siro es más justa o poco generosa?

“Poco generosa. El segundo puesto, por detrás de un equipo que corrió tanto como el Inter, sigue siendo un buen resultado. Se puso por detrás del Atalanta, la nueva Roma, la Juve. Una certeza que debe volver a levantar la cabeza”.

¿Mostró el último derby un Inter demasiado fuerte?

“La verdadera debilidad la vi en el doble desafío con la Roma. En los dos partidos en Europa me sorprendió la actitud del equipo, poco consciente de lo que se iba a jugar y que es la posibilidad de cambiar la temporada. Entonces sospecho que ocurrió algo entre el equipo y el entrenador que precipitó la relación. Los resultados lo demostrarían: antes de esos partidos, el Milan había ganado siete seguidos, después sólo lo hizo contra el Cagliari. Antes y después el espíritu era diferente, algo debió romperse”.

¿Soluciones para después de Pioli?

“Me quedaría con un buen italiano, con experiencia internacional. Básicamente uno entre Conte y De Zerbi. Tengo poco que añadir sobre Conte, pienso diferente sobre De Zerbi de lo que piensa Capello. Ambos tienen personalidad y mala leche, trasladan sus ideas y su espíritu. Me gustan los entrenadores así, por eso no estoy en contra de Conceiçao. Lopetegui, en cambio, no los veía muy bien dentro del vestuario. Me gustan los entrenadores así, con calidad de juego y carácter duro, como era el propio Capello: cuando se enfadaba, volaban las patadas a las bolsas”.

La protesta sigue estando más dirigida al club: una invitación a construir un equipo cada vez más ambicioso. ¿Una petición legítima?

“Soy una persona paciente, creo que se necesita tiempo para comprender las verdaderas intenciones. En cierto modo, el silencio puede ser una estrategia: no anuncian al nuevo entrenador por miedo a perderlo. O como cuando dicen que las decisiones se toman en común: sí, pero al final ¿quién manda realmente? Al mismo tiempo, no creo que haya que decirlo todo, pero llamar pirata a Cardinale es cruel. No hay más que ver su historia, cómo nació y en qué se ha convertido. Ante él, me quito el sombrero y le felicito, y luego empiezas a hablar”.

De hecho, la candidatura de Lopetegui se desvaneció tras conocerse la noticia….

“La afición tiene que soñar, ya sea con un nuevo entrenador o con grandes jugadores. Sin embargo, si están convencidos de la elección, tienen que tener la fuerza para seguir adelante. Los aficionados son, con razón, apasionados, pero luego hace falta racionalidad. Y repito, tenemos que acostumbrarnos a la forma de comunicar de un propietario americano, que es diferente a la nuestra”.

Hablando de expectativas, ¿cuántos fichajes hay que esperar para recuperar al Inter?

“Uno por departamento creo que estará bien, aunque sobre el papel los equipos nunca hayan ganado nada. Está la prueba del campo y el año que viene puede ser diferente”.

¿Para el Milan?

“Más para el Inter. Siempre es difícil repetir una gran racha, la motivación puede no ser la misma. Y si este año han dejado la Liga de Campeones en un segundo plano, y han podido creer más en ella, el año que viene tendrán que reivindicarse en Europa. Además, tendrán el Mundial de Clubes: con tantos compromisos, la temporada se complica”.

En conclusión, ¿esperaba alguna señal más de Ibra?

“Podría haber sido más incisivo o haber salido un poco más. Pero lo que pasa en el vestuario no se sabe necesariamente… y que yo sepa, en un par de ocasiones se hizo oír. En la tele oía hablar a menudo a los segundas líneas y nunca a jugadores con personalidad como Maignan o Leao. El propio Zlatan podría empujarlos a asumir responsabilidades en público. O presentarse él mismo: Y ya sabéis que cuando Ibra habla, nunca salen cosas triviales…”.


Giroud hace oficial su adiós

3 temporadas, 130 partidos, 48 goles y 19 asistencias. Estos son los números del hombre que consiguió romper la maldición del dorsal número 9 en el AC Milan: Olivier Giroud. Llegado en el verano de 2021 en medio del escepticismo general, el delantero francés se ha distinguido por su apego a la camiseta y su profesionalidad, convirtiéndose en el icono no solo del renacimiento del Diablo en Italia y Europa, sino también, y quizás sobre todo, del Scudetto de la temporada 2021/22.

Después de tres años apasionantes, los caminos del Milan y de Oliver Giroud se separarán al final de esta temporada, con el francés dirigiéndose a sus aficionados en la entrevista que concedió a las cámaras de Milan TV:

«Estoy aquí para deciros que jugaré mis dos últimos partidos en el Milan. Voy a continuar mi carrera en la MLS. Estoy muy muy orgulloso de todo lo que he hecho en el Milan en estos tres años. Este es el momento adecuado para decirlo. Siento estar un poco emocionado, pero mi historia con el Milan termina este año, pero en cualquier caso el Milan siempre permanecerá en mi corazón».

¿Cómo maduró esta decisión? ¿Cuándo la tomó?

«Hace unas semanas. He dado todo lo que tengo al Milan, desde los 35 años más o menos hasta hoy, casi 38. Para mí, y creo que también para la familia, es el momento adecuado para una experiencia de vida diferente del Milan, y nada más».

¿Ha llegado el momento de dar prioridad a la familia?

«Sí. Mi familia ha hecho sacrificios a lo largo de mi carrera. Estamos en una vida que va a 200 km/h, y hoy quiero pensar un poco más en mi familia. Pero no es el final de mi carrera, sino el momento adecuado para tomar esta decisión».

¿Qué siente al dejar el fútbol europeo después de casi 20 años?

«Mi corazón late más deprisa. Para mí, el fútbol es mi pasión, mi vida. Llevar esta camiseta ha sido un honor. Creo que terminar al más alto nivel en Europa, en el Milan, es lo que quería».

Deja Europa en lo más alto, como protagonista. ¿Es así como quería dejar este nivel de fútbol?

«No exactamente. Quería irme con un trofeo. Ya sabe lo competitivo que soy. Lo di todo por esta camiseta desde el primer día. Lo más importante ahora es mantener este segundo puesto. El último partido en casa será muy emotivo, pero quiero terminar bien, quiero dar las gracias a los aficionados. Respeto mucho a la gente que trabaja aquí, en Casa Milan, en Milanello. Los aficionados me han acogido muy bien. No podía soñar con un primer año así, con el Scudetto, y todas las fabulosas emociones que hemos vivido juntos. Estoy muy, muy orgulloso».

¿Cómo ha conseguido, mental y físicamente, llegar tan profesional hasta los 38 años?

«Estoy muy muy agradecido. Siempre quiero más, prestar atención a cómo como, cuánto duermo. Si quieres jugar hasta esta edad tienes que ser profesional. Lo más importante también son las ganas, la determinación. Siempre digo que la pasión en tu corazón es más importante».

¿Tiene miedo pensando en el futuro?

«Miedo no, pero tengo nostalgia de estos años, pero también mucha ilusión. Quiero terminar de la mejor manera en el Milan. Quiero darlo todo por mi futuro club y ganar».

Ha ganado mucho, todo. ¿Qué sueños tiene Olivier Giroud a sus 38 años?

«Quizá una Eurocopa con Francia. También será mi último torneo internacional. La perdimos en la final, en casa, en 2016 y se me ha quedado un poco grabado. Pero esa derrota construyó nuestro éxito en 2018, cuando nos proclamamos campeones del mundo. Terminar al más alto nivel en Europa con el AC Milan y Francia para mí fue la decisión correcta en el momento adecuado».

¿Cuáles son los sueños de Olivier? De padre, marido acercándose a una nueva vida?

«Sueño con una experiencia de vida diferente para mis hijos. La oportunidad de ver prácticamente otra cultura. También estoy contento porque estaré con mi amigo Lloris de la selección, increíble estar allí».

Sólo lleva tres años allí, pero se ha metido en el corazón de todos nosotros. ¿Se lo esperaba y cómo ha afrontado estos tres años?

«La gente que me conoce bien sabe que siempre quiero ganar, pero también quiero ser una buena persona fuera del campo. En todos los clubes en los que he jugado he dejado gente que me quiere, y para mí eso es muy importante.»

¿Qué esperaba cuando llegó aquí?

«Esperaba el ambiente loco de San Siro, pero cuando ganamos el Scudetto, en nuestro primer año, no esperaba tanta gente en la calle. No me esperaba tanto amor de los aficionados, tanta pasión, porque desde pequeño fui seguidor del Milan, pero estás lejos, estás en Francia, y no ves estas cosas todos los días. Cuando estás dentro de este club te das cuenta de que es un club de primera, un gran club, y de que es un honor jugar con esta camiseta.»

“Cuando estás en Milanello y ves las fotos en las paredes… No me esperaba a Barbara, Giorgio (dos camareros n.d.r. de Milanello) en Milanello y saber después de dos semanas lo que quería para desayunar. Fue muy agradable. Hablo de ellos, pero puedo hablar de muchas personas que me acogieron bien y a las que quiero. Cuando llegas al Milan y recibes ese tipo de bienvenida te das cuenta de que has llegado a un club especial, con unos valores especiales que me hablan. Siempre es ayudar a los demás, estar unidos, estar cerca. Para mí también es una experiencia humana muy fuerte».

¿Cuándo cree que saltó la chispa de su amor con Milan?

«Cuando el Milan vino a buscarme. Nací en el 86, así que vi al equipo de Maldini, a quien también quiero dar las gracias, porque él y el entrenador me dieron esa confianza. Empecé a ver al Milan cuando era pequeño, y de niño Sheva era mi jugador favorito. El Milan ha ganado mucho. En Italia solo el Milan».

¿Recuerda su primer día en el Milan?

«Recuerdo muy bien ese momento, cuando cogí la camiseta, la olí y besé el escudo. Como si fuera ayer».

¿A qué huele esa camiseta tres años después?

«La misma sensación. Sólo que tengo el orgullo de haber ganado un Scudetto, una emoción especial».

¿Cree que usted y el Milan se conocieron demasiado tarde?

«Si me pregunta si querría cambiar algo en mi carrera le respondo que nada. Estoy muy agradecido por haber tenido la oportunidad de vivir de mi pasión, de haber jugado en los grandes clubes, y también de haber jugado en Inglaterra».

Si hubiera un guión para esta aventura, ¿lo habría escrito así?

«Sí, el primer año firmé inmediatamente el Scudetto, sobre todo después de unos años en los que no habíamos ganado. Así que estoy muy orgulloso de ello».

Usted lloró cuatro veces por el Milan. Eso demuestra lo mucho que viviste los partidos, esta camiseta:

«Mi hija me dijo: “Pero papá, nunca te veo llorar”. Yo le contesté diciéndole que sí, pero que me escondía. Lloré por el Mundial, por el Scudetto, pero cuando el equipo no lo hace bien, cuando siento que podíamos haberlo hecho mejor, sobre todo por nuestros aficionados que siempre están aquí para apoyar al equipo, me duele porque soy un competidor que cuando está decepcionado lo está tanto que se le saltan las lágrimas».

¿Cree que con sus hijos hoy tenemos cuatro rossoneri más?

«Sí. Estoy deseando saltar al campo con ellos para el último partido. Les encanta ir a San Siro, todos llevan la camiseta, hablan un poco de italiano. Mis hijos juegan con el club afiliado al Milan y me encanta verlos jugar con la camiseta rossonera. No sé si llegarán a ser futbolistas, pero es lo que papá ha hecho siempre. Éstos son los valores que quiero transmitirles».

¿Cómo le ha ayudado su familia a lo largo de los años?

«Mi familia, mi entorno, mi fe, siempre me han ayudado a ser una persona positiva, con respeto, humildad. No me puedo quejar, porque una vez más no puedo agradecer que este sueño se hiciera realidad hace tantos años».

Después de ver un vídeo que le dedicaron los niños de la cantera del Milan:

«Son los pequeños del Milan. Hablan sin filtros, desde el corazón. Espero ser un verdadero ejemplo para ellos, porque el fútbol me ha dado mucho y un día, obviamente, tengo que hacer lo mismo por el fútbol».

¿Se siente un poco guía, un poco padre de familia, del vestuario?

«Sí. Familia, hermanos. Estamos unidos, ‘pase lo que pase’. Ahora los jóvenes se burlan un poco de mí a veces. En mi cabeza soy joven. Siempre que los chicos, los más jóvenes, me necesitan estoy aquí. La última vez que vi una entrevista con Simic, hablaba de su experiencia, hablaba de entrenarse con el primer equipo, ése es el buen espíritu que debe tener un joven en el Milan. Creo que el club forma buenos jugadores».

¿Qué vínculo ha creado con la afición del Milan?

«Sí, sí, para mí el periodo de Covid fue muy frustrante. Los jugadores jugamos al fútbol para vivir emociones, para compartir esos momentos en el campo con la afición, con la gente, con los seguidores del Milan. Tuve la suerte de vivir este primer año, y me volvió loco. Vi llorar a niños, mujeres, ancianos. Esto es lo más bonito del fútbol».

Después de ver un vídeo que le dedicaron sus compañeros del Milan:

«Es uno de los regalos más bonitos que he podido recibir de mis compañeros, del entrenador». Pierre (Kalulu n.d.r.), me hizo reír porque dijo que yo había traído a mi ‘Pat’, diciendo que le había dado mi mano a este Scudetto. Eso llega directamente al corazón».

¿Qué ha significado para ti ser un líder?

“No soy de los que hablan mucho en el vestuario. Intento hacerlo cuando es necesario. Creo que el comportamiento que tienes en la vida y con tus compañeros hace que confíen en ti y viceversa. Es un equipo de buenos chicos, muy majos. Saben cuánto les quiero. Si hay que dar un consejo a este equipo, es que nunca se rinda ni siquiera en los momentos difíciles, que se mantenga unido y que recuerde que ha tenido un año 2021/22 fabuloso. Siempre estaré aquí si alguno de ellos me necesita, consejo, incluso una llamada o un vídeo. Siempre estarán aquí (imitando el n.d.r. del corazón)”.

¿Siente que ha establecido una relación especial con alguno de ellos?

“Me alegró mucho volver a ver a Bennacer. Estaban Pierre, Theo, muchos franceses. También Leao, que habla muy bien francés. Llegué con Mike, más tarde también estaba Adli. También me sentí muy orgulloso de jugar con un jugador como Ibra. Me recibió muy bien y siempre recordaré lo que me dijo cuando me vio: ‘En Milán sólo hay un rey, y ése soy yo’. Me cayó bien porque era simpático. Te hace ver que vienes a un gran club y que tienes que darlo todo».

Ha sido un viaje largo y bonito, con algunos obstáculos. ¿Qué le han enseñado las decepciones?

“Siempre hay que tener ganas de aprender. Eso es lo más importante y apuntar todos en la misma dirección”.

¿Se arrepiente de algo?

“No me gusta esta palabra. Para mí este año el campeonato ha sido muy difícil, porque el Inter hizo una gran carrera, pero en Europa sí. Me quedé desolado cuando perdimos contra el Roma. Obviamente no era como queríamos jugar, jugamos por debajo de nuestro nivel. Hubo frustración, estaba desolado después de este partido porque quería traer otro trofeo a Milán. Espero que el Milan, incluso cuando me vaya, vuelva a ganar, otra vez. Siempre seré hincha del Milan y siempre estará en mi corazón. Os quiero mucho, mucho”.

¿Cómo le gustaría que le recordaran?

“El legado es ser un buen ejemplo para los jóvenes. Me hace mucha ilusión ver a los jóvenes del Milan hablar así de mí. Creo que la gente recordará el doblete contra el Inter, cuando teníamos que ganar ese partido. Cambió un poco la relación con los aficionados, que entonaron ese cántico de ‘Giroud convertido’.”.

“Después se oyó “Giroud la paró”. Así que a partir de ese momento comprendí el amor y la pasión de los aficionados. Lo que más me impresionó, lo que me hizo ver que el Milan es un club especial, es que estos aficionados nunca te abandonan, como la canción. Cuando perdíamos partidos siempre estaban aquí, siempre están aquí. Si puedo decir algo sobre el último partido, no es porque piense sólo en mí, sino porque quiero irme del Milan con la afición cantando”.

Giroud concluyó su entrevista diciendo

“Gracias por esta emoción, una vez más, especial con este gran club. Siempre estaré a disposición de este club y de esta gente a la que tanto quiero, y siempre seré feliz aquí, en Casa Milan, en San Siro, en Milanello. Sólo quiero decir que desde el primer día me he sentido como en casa, como en familia. He amado al Milan desde el primer día hasta ahora y para siempre”.


Sacchi: “Contestación exagerada”

Desde hace dos partidos, San Siro no es el mismo: cuando juega el Milan, la Curva Sud rossonera permanece en silencio durante 90 minutos. Es el camino elegido por la organizada afición milanista para rebatir a los propietarios y al club en este tramo final de temporada: contra el Génova, hace quince días, en las gradas del segundo anillo azul que «habló» se podían leer las pancartas “Estrategia de comunicación, presencia institucional, compras dirigidas”.

Y luego “cohesión, ambición y capacidad. Un proyecto ganador parte de la sociedad. El Milan no se conforma” y “El sonido del silencio”, mientras que a diez minutos del final los ultras habían abandonado el sector; ni cánticos ni banderas como la otra noche contra el Cagliari, sólo otra pancarta, “Exigimos y merecemos un club fuerte y ganador”. “He visto al Milan marcar cinco goles jugando un buen partido, en el silencio surrealista de la parte más caliente del estadio. Qué decepción”, dijo Arrigo Sacchi.

¿Esperaba que la temporada acabara así?

“No. Debo reconocer que, por muy civilizada que fuera, y esto hay que subrayarlo, la protesta de los aficionados me sorprendió”.

¿Qué fue lo que más le sorprendió?

“Entiendo que los aficionados se dirijan a la sociedad, al club. Sin embargo, Pioli y el equipo sintieron el efecto. Que acabarán el campeonato en segunda posición, no en mitad de la tabla. ¿Podríamos haberlo hecho mejor? Sí, desde luego. Pero el Milan de esta temporada era un equipo profundamente renovado, el entrenador necesitaba ensamblar a los jugadores llegados del mercado y crear un colectivo. El resultado no siempre fue excelente, pero aun así el Milan jugó buenos partidos y, repito, quedó segundo. No hay que tirarlo todo por la borda”.

Los aficionados se disputan el club. Lo exigen fuerte y exitoso, rezaba una pancarta.

“La actual propiedad llegó hace poco, ésta era la segunda temporada de RedBird en el club rossonero. El Milan es hoy un club económicamente virtuoso, con las cuentas en orden, y eso hay que reconocerlo. La anterior propiedad, pues, trabajando en la misma dirección que la que tomó el relevo, consiguió dar a los aficionados un Scudetto esperado durante once años”

“Estamos hablando de un éxito que llegó superando a equipos que habían gastado más, y en Italia hay al menos dos o tres. La afición del Milan siempre ha sido muy importante pero también exigente, espera ver jugar bien al equipo y darlo todo, pero en la historia de un club también hay momentos…”.

¿Qué momento es éste?

“Es una fase en la que hay un equipo, el Inter, que está mejor preparado para ganar. En los últimos años, el Milan ha ganado el Scudetto después de un maravilloso cara a cara con los nerazzurri, y luego ganó el Nápoles y el Inter. Entiendo que el hecho de haber perdido tantos derbies ha hecho sufrir a los milaneses, pero en el pasado también le ha pasado al Inter. Recuerdo que una vez, tras un derby ganado por mi Milan, el abogado Prisco vino a verme y me dijo: ‘Si hubiera sido un combate de boxeo habría tirado la toalla'”.

“Perdimos, pero sin encajar demasiados goles. Y fue bueno para nosotros, porque no habíamos pasado de la línea de medio campo. Los ciclos cambian, los momentos pasan: espero que los aficionados milanistas vuelvan a demostrar su gran cultura deportiva y su amor por el club, sin dejarse cegar por los últimos éxitos del Inter. Debemos recordar que el club está antes que el equipo, y el equipo antes que los jugadores”.

El Milan es segundo, pero a 18 puntos del Inter. Se han cometido algunos errores…

“Como he dicho muchas veces, coger tantos extranjeros en el último mercado era un riesgo, y si Pioli hubiera sido el elegido, la responsabilidad también sería suya, pero no lo creo. No olvidemos que la decisión de terminar con Maldini y Massara también fue un movimiento que parece cuestionable. Ahora mucho, si no todo, se reducirá a la elección de un nuevo entrenador”.

Que para Sacchi debería ser un italiano….

“Si hablamos de un joven yo diría De Zerbi, en cuanto a experiencia sugeriría Sarri. Pero más que el perfil contará otra cosa”.

¿Cuál de ellos?

“Que Milán decida con convicción y defienda la elección. Con fuerza. La misma que tuvo Berlusconi conmigo”.

Y a los aficionados, ¿qué les aconseja?

“Que tengan paciencia. Que confíen en el club y que apoyen al Milan como han hecho siempre. Se juega y se gana con el colectivo, y lo mismo pasa con los aficionados: hay que estar unidos al club”.

Dentro de dos fines de semana, el Milan jugará su último partido de la temporada, contra el Salernitana, y lo hará en San Siro. ¿Qué tipo de ambiente espera?

“Un estadio de nuevo al lado del club. Coros, banderas y el público animando, todo, en la portería del Milan. También será el último partido de Pioli en el banquillo rossonero, espero que la afición le reciba con respeto y gratitud. En estos años ha hecho un gran trabajo, ha devuelto el Scudetto a las camisetas del Milan y ha llevado al equipo a las semifinales de la Liga de Campeones. Mere ser aplaudido”.

LAS IDEAS DEL MERCADO DE FICHAJES

No sólo el ataque se quedará sin goles: Giroud, a dos pasos de los 50, se marchará a Los Ángeles. Jovic es una incógnita, el joven Camarda, que debía asegurar los goles del futuro, sigue siendo otra incógnita. La primera respuesta es Benjamin Sesko, el delantero centro que el Milan ha identificado para el nuevo curso: las negociaciones están en marcha.

Con la misma decisión, el club pasará a reforzar la defensa y el centro del campo, la primera demasiado expuesta a los ataques de los adversarios, el departamento central incapaz de hacer de pantalla. La dirección prepara un golpe por departamento y los injertos de nivel podrían aumentar en caso de traspaso importante.

El Milan, seguro del segundo puesto de la clasificación desde anoche, por tanto con tres jornadas de antelación, debe renovarse y no revolucionarse, según la opinión del club. Dejando a un lado el centro de la defensa, la atención se centra en las bandas, una especie de departamento en sí mismo. El nombre es el de un lateral de la Premier League, en la nómina de la selección brasileña, 30 millones de valoración inicial: tres pistas para enmarcar a Emerson Royal y eso debería ser prueba de su valor.

A sus 25 años, Emerson acumula 100 partidos y cuatro goles en Inglaterra. Un pasado muy breve en el Barcelona, otra parte de su carrera en el Betis de Sevilla y antes en Brasil. El precio es un obstáculo, si se puede sortear o no se entenderá en las próximas semanas: el jugador ya no es un básico en el Tottenham y en verano, con el mercado en marcha, la tasación podría bajar y facilitar las negociaciones con otros clubes. El Milan está dentro.

Emerson, o quien sea, pasaría a jugar en la derecha con el capitán Calabria, demostrando que también ahí hacen falta refuerzos. No sólo en la izquierda, donde los movimientos están condicionados por Theo: si hay problemas con la renovación y si el Bayern de Múnich se presenta con una propuesta a la altura, el Milan podría ceder. Una discusión que sigue siendo válida también con otros protagonistas: la negociación para la ampliación de Maignan sigue bloqueada, si se presentara un gran jugador europeo, con una buena carga de millones de euros, los rossoneri escucharían.

En el centro del campo, el Milan ha esbozado el perfil del refuerzo ideal: un centrocampista físico que se coloque para proteger la defensa. Ahora se trata de encontrar un jugador que respete el identikit técnico y que, además, entre dentro de las coordenadas rossoneras en cuanto a gasto y salario. El primer objetivo de la lista es Youssouf Fofana, de 25 años, líder del mediocampo del Mónaco. Tiene una tasación superior a los 25 millones de euros, y el Milan tendrá que calcular qué porcentaje del presupuesto puede, y quiere, destinar a ese departamento.

Fofana es una garantía: lleva años sosteniendo la línea medular del Mónaco, y este año ha sumado tres goles y cuatro asistencias. En los últimos meses también se ha convertido en una referencia para la selección francesa: tres goles en 17 partidos. Las ventanas de la Eurocopa también se abrirán para él, con muchos otros clubes posiblemente interesados en la operación. Lo mismo ocurre con Benjamin Sesko, que ha devuelto a Eslovenia al torneo con sus goles: el delantero se propone como una de las jóvenes estrellas. Por eso, el Milan quiere apresurarse a asegurar sus goles para el futuro.


El renacimiento del Milan

STEFANO PIOLI

¿Por qué no explotar más a Okafor en los espacios?

“Probablemente porque no nos adelantamos tan a menudo y quizá porque el Cagliari nos dejó más espacios. Está claro que somos fuertes cuando hay espacios, luego no siempre los hay. Okafor lo hizo bien”.

¿Por qué las exclusiones?

“Hice evaluaciones, porque llevábamos seis partidos sin ganar y luego porque los tres Tomori, Leao y Theo han jugado mucho y ya no tienen esa energía e intensidad que pueden tener. Luego han entrado bien, sólo cosas positivas esta noche”.

¿El verdadero pesar es Europa?

“El pesar es Europa, en general, tanto la Liga de Campeones como la Europa League. Con la Roma no conseguimos jugar a nuestro nivel. En la liga podríamos haber hecho algo más, pero aguantar contra el Inter habría sido difícil”.

¿Pulisic es la mejor compra?

“Pulisic es la mejor elección, en todas las opciones. Los jugadores que han llegado este año son todos muy buenos, el club ha trabajado bien”.

El equipo también se divirtió un poco en un momento dado….

“Siempre se puede mejorar algo, porque encajamos goles. Luego, sin embargo, estuvo bien divertirse cuando nos dimos cuenta de que el partido había ido por buen camino”.

Reijnders por delante de la defensa, pero le gusta jugar más adelantado…

“Es tan inteligente y técnico que cuanto más se mueva por el campo, mejor, creo que llega a una posición tan alta en el campo como le he visto. Creo que un jugador así debería marcar más”.

Más goles encajados

“No falta ni un centrocampista ni un defensa. La fase defensiva depende de la organización, la atención y la voluntad de sacrificio y probablemente en estas tres cosas algo no funcionó. Responsabilidad mía seguro porque en algunas cosas no somos tan precisos, como en el gol de hoy…. Aquí hay un poco de todo. Pero el hecho de que somos un equipo cuyos jugadores se dedican a la fase ofensiva es cierto, también porque no tenemos un centrocampista con características defensivas”.

Sobre la vuelta a la victoria tras seis partidos

“No estamos acostumbrados en estos años a no ganar durante un largo periodo. Está claro que tras la eliminación en la Europa League y la derrota en el derby pasamos por un momento difícil, delicado, y sufrimos esta situación. Poder ganar este partido, para mejorar la clasificación, era muy importante. Bravo a los chicos que hicieron un partido de atención y sacrificio”.

Sobre la reacción de Leao, que entró en el partido en curso

“Vosotros, los periodistas, y también los jugadores, siempre sufrís las decisiones del entrenador como un castigo. No es así, tenía que hacer algo. Ha sido un año ajetreado, agotador y alguien está menos brillante. No es una exclusión que pueda cambiar mi opinión sobre los chicos a los que entreno. Pensé que era lo correcto y ellos reaccionaron como esperaba”.

El Milan segundo, pero con una clara distancia sobre el Inter

“Ningún equipo ha conseguido mantener el increíble nivel de rendimiento y puntos que ha hecho el Inter. No hemos conseguido tener la continuidad necesaria para mantenernos unidos, pero este es un equipo fuerte, que lo ha intentado pero no ha sabido superar los momentos decisivos en un momento determinado del campeonato y ahí hemos perdido confianza, certezas. Sin embargo, hicimos el campeonato en todos los sentidos pero los demás eran demasiado fuertes, no sólo nosotros”.

¿Se ha sentido solo en estas semanas?

“No. Tengo muy buena relación con mis managers. La tenía con Paolo y Ricky, que son los que me trajeron a Milán, igual que la he tenido este año con todos los demás. Tengo muy buena relación, somos un gran club y hay una gran expectación. Ha habido críticas, incluso feroces, pero forma parte del trabajo. O las aceptas o haces otra cosa, yo las he aceptado y sigo intentando ayudar al equipo a jugar el mejor fútbol posible. A veces lo hemos conseguido, pero seguro que he cometido errores”.

Si faltaron individualidades en los partidos importantes

“Creo que en el camino que hemos recorrido en el Milan siempre hemos trabajado, razonado, pensado y jugado como un equipo. Contra el Roma jugamos muy normal y el nivel fue más alto. No supimos interpretar el partido de la mejor manera, no es culpa de Tizio, Caio o Sempronio. Está claro que estos retos fueron un paso importante, pero sin retroceder demasiado, tiramos por la borda la clasificación para la Liga de Campeones porque jugamos muy buenos partidos sin ser capaces de ganar. En Europa nos quedamos con muy poco para nuestras cualidades”.

Sobre la huelga de aficionados

“Lamento mucho esta situación. Una cosa de la que estamos orgullosos es de haber creado esta simbiosis que nos ha dado positividad y confianza, y espero que para el futuro del Milan las cosas se puedan resolver, pero seguramente será así”.

¿Contra el Salernitana será el último banquillo?

“Todavía no he hablado con el club, tenemos dos partidos y la temporada aún no ha terminado. Entonces espero que el entorno milanista reencuentre ese entusiasmo para superar momentos difíciles y conseguir metas extraordinarias que nadie imaginaba”.

Leao tenía el nombre de ‘Conceiçao’ esta noche (el apellido de la madre pero curiosamente el mismo del quizás futuro entrenador del Milan). ¿Por eso lo dejó en el banquillo?

“No lo sabía (risas, ed.). Eso también forma parte del papel. Repito, aún no me he reunido con el club y creo que lo haremos antes de que acabe el campeonato o en cuanto acabe. Veremos”.

ISMAEL BENNACER

Sobre el rendimiento

«Me ha llevado tiempo encontrar mi ritmo, he trabajado mucho. Hace unas semanas me costó un poco, pero desde hace cuatro o cinco partidos me encuentro mejor. Me siento bien, me ha llevado tiempo pero por fin he vuelto a encontrar mi ritmo».

Importante victoria tras un largo periodo de ayuno

«Claro, ha sido un poco difícil porque había un poco de decepción, pero queremos terminar bien».

Sobre el sufrimiento tras la eliminación contra el Roma

«Es parte del trabajo, trabajamos, todos somos un equipo y estamos con el entrenador. Le respetamos mucho. Jugamos contra el Milan y debemos hacer todo lo posible para hacerlo bien en el campo.»

Sobre la importancia de Pioli en su trayectoria

«Por supuesto, me está ayudando mucho, me ha hecho aprender mucho. Estamos con él».


Milan 5 – 1 Cagliari

Parece que la tormenta solar azotó San Siro, que volvió a brillar en la segunda parte tras 45 minutos de oscuridad. Gracias a un reencontrado Leao, a Sportiello y al habitual Pulisic, el «one man show» de un partido de dos caras con una mitad a oscuras, antes de volver a ver las luces bajo las estrellas. El Milan ganó 5-1 al Cagliari y archivó el expediente tras recibir rechiflas.

La curva permaneció en silencio durante todo el partido, mientras que el resto del estadio murmuró durante un tiempo y luego aflojó. Con estos tres puntos, el Diavolo volvió a la senda del triunfo tras seis partidos sin lograrlo (incluida la Europa League), una victoria que aún no da la certeza aritmética del segundo puesto, pero que de paso entrega la certeza de participar en la próxima Supercoppa di Lega. Los sardos, por su parte, siguen enredados en el grupo de la salvación, con 33 puntos.

Los primeros 45 minutos son un canto a la insatisfacción. A las miradas pensativas y casi aburridas de los aficionados milanistas, aún más melancólicas por las exclusiones de Calabria, Theo, Leao y Tomori, sentados en el banquillo por Pioli tras partidos turbios. Además, el partido se abrió con otra pancarta de protesta del Sud: «Exigimos y merecemos un club fuerte y ganador». Y efectivamente, San Siro gruñe. Les molestaron un par de aperturas erróneas, un mal regate de Musah dentro del área y un regate de Luvumbo, que hizo bien en librarse de las garras de Gabbia, pero no tanto en servir a Shomurodov.

Lo más destacado de una tarde silenciosa fue un derechazo de Florenzi desde fuera del área en el minuto 10, desviado por Scuffet, antes de la ventaja de Bennacer en el 35′. El argelino enganchó un zurdazo y perforó la portería vacía tras una insistente jugada de Pulisic por el carril izquierdo. Llevaba más de un año sin marcar -6 de mayo de 2023, Milan contra Lazio 2-0- y esta vez el júbilo fue para su madre. Bennacer, que saltó al campo con el apellido de su madre en la camiseta como todos los demás, ríe entusiasmado mientras muestra al estadio lo que lleva escrito en la espalda: «Bensahnoun». El apellido de la mujer más importante de su vida.

Tras una primera parte carente de ocasiones y emoción, Pioli llama la atención de San Siro al mandar a la cancha a… Rafael Conceicão. El juego de palabras recuerda al entrenador del Oporto en el punto de mira rossonero, pero en realidad se trata del apellido de la madre de Leao, que fue recibido con aplausos. El portugués estuvo inmediatamente a punto de marcar, al golpear el larguero con su platillo en el minuto 48, tras una nueva irrupción de Pulisic por la banda, esta vez la derecha.

El procedimiento habitual: falta al estadounidense y algo sale. Volveremos a hablar de ello. En el Cagliari, en cambio, no hay nadie con ese nombre. Luvumbo no pasó de acelerar al espacio, Shomurodov desperdició varios pases fáciles y el centro del campo no filtró. El único que lo intentó fue Matteo Prati, un joven de 20 años del Rávena, que fue lo bastante bueno como para inquietar a Sportiello en dos ocasiones. La ocasión más peligrosa llegó en el minuto 57: un derechazo desde fuera fue bloqueado a córner.

En ese momento volvieron a encenderse las luces: Pulisic recortó hacia el centro, Leao la sirvió y el estadounidense anotó su undécimo gol en la Serie A (59′). Pero el Cagliari despertó y puso en aprietos el orgullo rossonero, que se mostró de todo menos sólido en defensa. Zappa habilitó a Nández con un centro que cruzó toda el área. El uruguayo marca y va a por el balón, Sportiello levanta los brazos y los rossoneri cobran su undécimo gol en los últimos cinco partidos.

Esta vez el culpable fue Musah. Sin embargo, la iniciativa de los sardos se detuvo ahí. En el minuto 74, Reijnders marcó con un derechazo desde 20 metros, mientras que a 6 minutos del final, Leao hizo lo que mejor sabe: arrancó, corrió, superó al portero y puso el póquer, ante la ‘manita’ de Pulisic con un derechazo raso.

Con los grandes, es otro Milan. Hubo otros tres momentos dignos de mención: la entrada de Theo en el campo, recibido con aplausos, el regreso de Pobega a los terrenos de juego tras cinco meses y un Sportiello de nuevo decisivo. En el minuto 79 salvó dos veces al Milan, al desviar hacia la portería un córner complicado y luego un derechazo de Shomurodov, que acabó en el larguero. Uno de los focos de San Siro.


36ª Jornada: Milan – Cagliari

AC Milan vs Salernitana

35 hechos, 3 por disputar: estamos en los kilómetros finales de esta Serie A 2023/24, que los rossoneri esperan llevar a la meta en segunda posición. Para ello deberán superar mañana en San Siro a las 20:45 al Cagliari de Claudio Ranieri, un equipo inmerso en la lucha por la salvación y en busca de puntos vitales. Abordemos el partido con nuestro análisis de los posibles factores decisivos.

El gol de Giroud rompió una minirracha de tres partidos en los que ninguno de nuestros delanteros encontró el camino del gol. Un ayuno tan prolongado sólo se había producido en octubre, en la batidora de partidos con BVB, Génova, Juventus y PSG. Oli contra el Génova también, y sobre todo, encontró ese gol que le faltaba desde hacía un mes, desde el Milan-Lecce del 6 de abril.

Aunque no sirviera para sumar los tres puntos, no dejaba de ser una señal positiva. Como lo fue la habitual entrada decisiva y positiva de Okafor, y como lo será el regreso de Jović a las filas tras tres partidos de ausencia. Con el departamento completo, las alternativas a disposición del técnico aumentan: en liga los tres han marcado hasta ahora un total de 26 goles, pero hay nuevos potenciales que explotar a fondo de aquí a final de temporada.

Dos tiros a puerta (incluido el penalti), tres goles encajados: éste es el hecho paradójico del Milan-Génova, el partido que manifiesta este momento «torcido» de la temporada. Un partido que el Milan había logrado enderezar hasta el 3-2, y luego el desafortunado gol en propia meta de Thiaw hizo el resto. Tres goles encajados, sí, los tres evitables, sí, pero también un castigo demasiado severo comparado con lo poco concedido a los genoveses.

Aquí es donde hay que volver a empezar, desde la concentración en las pequeñas situaciones, desde la mala leche, desde negarse a encajar goles. Últimamente el Cagliari es un equipo muy continuo en ataque, en abril encajó dos goles contra el Atalanta, la Juventus y el Inter. Así que máxima atención, en cada detalle. Solía ser el 4-2-fantasía, y el planteado contra Lecce y Genoa se acerca mucho en cuanto a propensión ofensiva. Chukwueze-Pulisic-Leão-Giroud son una garantía de producción de ocasiones y de peligro constante, pero al mismo tiempo conllevan un pequeño precio a pagar y requieren un apoyo defensivo constante y atento.

En estos últimos kilómetros de la temporada, con ritmos más bajos y más cansancio en las piernas, el equilibrio se convierte en una palabra clave, sobre todo cuando es necesario contrarrestar un ataque tan lucrativo. La ayuda en retirada de los propios atacantes será un primer factor de contención del riesgo, pero la actitud general del equipo debe ser proactiva y consciente.

POSIBLES ALINEACIONES

De cara al partido de esta noche contra el Cagliari en San Siro, Stefano Pioli podrá contar con Davide Calabria, que ha cumplido su sanción de dos jornadas tras su expulsión en el derby, Yunus Musah, también sancionado contra el Genoa y Luka Jovic, recuperado de la distensión muscular que le mantuvo alejado de los terrenos de juego en los últimos partidos. Maignan, Kjaer y Loftus-Cheek siguen de baja por lesión.

Stefano Pioli optará por algunas decisiones drásticas para hoy: Theo, Leao, Calabria y Tomori castigados al banquillo. También se pasará a un 4-3-3 con la inclusión de Musah en el centro del campo junto a Reijnders y Bennacer y el tridente ofensivo formado por Pulisic en la izquierda, Chukwueze en la derecha y Giroud en punta; en defensa sólo se confirma a Gabbia y Florenzi, con la incorporación de Thiaw en el centro y Kalulu en la derecha.

De paso os dejo una nueva encuesta:

Encuesta:

Calabria, Tomori, Theo y Leao fuera hoy: ¿estás de acuerdo?

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Calabria, Tomori, Theo y Leao fuera hoy: ¿estás de acuerdo?
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RETRANSMISIÓN DEL PARTIDO

España: Movistar Liga de Campeones (20:45 PM)

Latinoamérica: Star+, ESPN

Estados Unidos: Paramount+

RETRANSMISIÓN POR INTERNET:


Milan – Cagliari: Rueda de prensa

STEFANO PIOLI

Todos los aficionados deseamos que el Milan vuelva a la senda de la victoria tras el partido en casa contra el Génova. ¿Lo haremos mañana?

“Así es. Eso es lo que queremos nosotros también, por muchas razones, porque es demasiado largo el periodo que venimos sin ganar. Porque creo que el segundo puesto es un objetivo importante de todos modos, y no está completamente conquistado. Porque somos profesionales, por orgullo y respeto a nuestro club, a nuestra afición y a toda la motivación que conlleva este partido”.

Un par de curiosidades, la primera volviendo unos días atrás: la entrevista de Florenzi fue muy bonita. Hablando de tu trabajo decía a menudo que parecías casi un pararrayos para el equipo, que recibías demasiadas críticas, sólo los que le conocemos bien sabemos lo mucho que está sufriendo en estos momentos. Así que le pregunto, ¿le gustaría contarnos un poco más sobre cómo está viviendo, cómo se está sintiendo este último periodo?

“Lo único que me preocuparía -y ya no me preocupa nada- es que el equipo no tenga la motivación adecuada para acabar bien el campeonato. Eso es lo único que me interesa y me preocupa. Cómo esté yo no importa, en el sentido de que estoy centrado en estos últimos partidos, luego al final del campeonato me reuniré con el club y decidiremos cuál será nuestro futuro. Pero creo que en el papel de entrenador, en mi papel también está ser un pararrayos, proteger al equipo, proteger al club, porque las responsabilidades están todas ahí y esto nunca ha sido un problema para mí”.

¿Está preparado el equipo para este final de temporada? Y luego Giroud, Jovic, ¿puede darnos alguna indicación, quién es mejor?

“El equipo está bien. Está claro que de todas formas estamos en el final de una temporada larga, exigente y complicada, y puede haber quien tenga un poco más de energía, quien tenga un poco menos, quien esté un poco mejor, quien esté un poco menos, así que intentaré elegir a aquellos jugadores que creo que tienen la energía, la mejor condición posible para intentar poner el juego adecuado, de concentración de calidad para intentar ganar el partido de mañana”.

El Milan quiere volver a la senda de la victoria, pero tendrá enfrente a un Cagliari que quiere puntos importantes para la salvación, y quizás no se ha destacado lo suficiente el trabajo realizado por Ranieri en Cagliari, que ha conseguido resucitar a un equipo que todo el mundo daba por perdido

“Estamos hablando de un gran entrenador que tuve la suerte de tener como jugador. Tuve tres maestros. Trapattoni, Bagnoli y Claudio. Claudio es un top, en todo. Como estilo, como gentilidad, como capacidad de motivar, como capacidad de entrenar. Donde ha ido siempre ha hecho un gran trabajo, siempre ha conseguido grandes resultados, así que sabe cuánto le respeto, pero también sabe que el partido de mañana será importante para ellos, pero también es muy importante para nosotros, así que esperamos hacerlo bien”.

¿Comparte esta preocupación por la huelga de los aficionados mañana? Y qué le apetece decir y si le ha chocado un poco ver ese córner vacío

“Creo que el club ha demostrado en los últimos años que puede trabajar y ser ambicioso. Entonces, repito, creo que todos juntos debemos intentar terminar este campeonato de la mejor manera posible, entonces el club intentará dar las respuestas adecuadas en el momento adecuado”.

Paolo Maldini hablaba de gestionar la vida cotidiana, incluso los momentos difíciles. Sigo refiriéndome al término utilizado por Florenzi “pararrayos”. ¿Fue más difícil este año tener menos apoyo desde ese punto de vista? El miércoles tuvimos un momento muy Milan fans-Leao. Ver a Leao sonriendo así también en el campo, ¿qué hace falta?

“En cuanto a las declaraciones de Paolo, no creo que deba ser yo quien las comente. Creo que, en general, los méritos y deméritos de una temporada siempre se reparten entre el entrenador, el club, los jugadores, entre los que luego son los artífices de los resultados positivos y negativos. En cuanto a Leao, para ser sonriente, creo que quiere hacerlo bien, marcar y ayudar al equipo a marcar goles. Creo que eso es lo que quiere el equipo”.

Usted habló antes de que le molestaría que algunos jugadores no estuvieran al 100% en estos últimos partidos. Sabemos que muchos tendrán competiciones internacionales, la Copa América y también la Eurocopa. Hay algunos que irán a la gestión o tal vez alguna charla privada, especialmente para aquellos que son un poco mayores, estoy pensando en Giroud, o los que tienen muchos problemas físicos, estoy pensando en Maignan, si ha habido alguna charla de preservación siempre con respecto a Milán que viene primero

“No. De hecho les di la oportunidad, ellos saben dónde está mi oficina. Al principio de la semana dije que mi oficina está siempre allí, así que quienquiera, sin hacer ningún otro discurso, que sienta que ya lo ha dado todo, que se sienta un poco cansado, con menos energía, que no se sienta capaz de ayudar al equipo la oficina estaba abierta, pero nadie apareció. Así que he visto las cosas que quería ver durante la semana, después de mañana alinearé al equipo que creo que es el mejor. Empezaré con los mejores cambios y luego los mejoraré durante el partido”.

Habiendo visto ayer los partidos de la Europa League, francamente, ya que se burlaron un poco de usted por esa frase en relación al Real y al City, en su opinión, el Milan, objetivamente, no está lejos de esas cimas que ha tocado, además del Roma, el Bayer Leverkusen y el Atalanta

“También se burlaron de mí porque había dicho que el Atalanta era uno de los favoritos para ganar la Europa League. Me refería al hecho de que hace sólo un año habíamos alcanzado las semifinales de la Liga de Campeones, y luego el hecho de haber sido eliminados por el Inter había restado importancia a haber alcanzado un objetivo tan importante”.

“Si me hablan de este año, este año hemos demostrado que estamos claramente lejos de estos equipos, pero creo que el Milan en el futuro, en función de las inversiones que pueda hacer, creo que es un buen equipo, pero no quiero entrar a hablar del futuro porque creo que para mí es más importante estar centrado en el partido de mañana, en la final del campeonato y luego en el futuro ya veremos”.

Sin embargo, no estamos lejos del Atalanta. Lo que más lamento de este año son los dos partidos contra la Roma, absolutamente, porque podríamos haber pasado a semifinales con el Bayer Leverkusen. Que yo dijera entonces que estos dos llegarían a la final es porque la calidad del equipo y de los entrenadores es alta”.

El Atalanta ha anunciado oficialmente que recomprará a De Ketelaere. ¿Hay alguna explicación para los malos resultados del año pasado y los muy positivos de éste?

“Creo que pueden ser dos, por lo que yo sé. Charles el año pasado fue su primera temporada en una liga diferente, difícil y muy competitiva. Sin duda sufrió esta novedad. Así que este año se encontró con más experiencia, en un papel que probablemente se adapte mejor a sus características”.

¿Nunca pensó en cambiarle de posición?

“No, porque teníamos otros planes”.

¿Cree que hay algún tipo de nudo mental difícil de desatar a estas alturas de la temporada, o todavía se puede trabajar en la cabeza de los jugadores?

“Afortunadamente somos seres humanos y también vivimos con emociones, positivas y negativas. Está claro que salir de la Europa League y perder otro derby pesó mucho en nuestra moral. Pero no creo que no haya habido reacción, la verdad, que no hayamos jugado partidos de primera, sí, pero no que no haya habido reacción porque si no, no habríamos empatado contra la Juve, no habríamos sacado un resultado difícil, con una salida difícil contra el Genoa. Así que, en mi opinión, la reacción ha existido. Está claro que todos esperábamos algo más”.

En estos tres últimos partidos, ¿está pensando en dar una oportunidad a los que han jugado menos?

“Es normal que los que han jugado más puedan ser menos brillantes, los que han jugado un poco menos pueden ser un poco más brillantes. Físicamente y también mentalmente, pero no a nivel de motivación, porque mentalmente al haber jugado menos has sufrido y padeces menos otras situaciones. Puede ser todo. Un entrenador siempre pone en el campo lo que le puede garantizar resultados. Mañana haré eso”.

Este año el equipo ha tenido algunos problemas en defensa, con reacciones a menudo importantes cuando va por debajo en el marcador. ¿Son los jugadores los que hacen el equipo defensivo, o es la oportunidad y los jugadores y el entrenador los que tienen el material para hacer el equipo ofensivo?

“El entrenador da una idea y unos principios de juego, luego los jugadores interpretan estas características. Nunca hemos sido defensivos, no quiero serlo. Eso no significa que siempre tengamos que encajar esos goles. Somos un equipo que siempre quiere marcar un gol más que los demás, eso es cierto”.

¿Qué nos dice que el Borussia Dortmund haya llegado así a la final de la Liga de Campeones después de que el Milan se enfrentara a ellos?

“Las competiciones europeas son difíciles de predecir, estar arriba a partido único o a doble partido marca la diferencia. Fíjese en la clasificación del Dortmund en la liga. Supieron aprovechar las ocasiones que tuvieron. Podría decir que si Oli hubiera marcado el penalti contra el Dortmund quizá habríamos obtenido un gran resultado, pero la realidad es que nos ganaron”.

¿Qué tipo de planteamiento espera del Cagliari?

“Con el balón son un equipo directo. Normalmente no regatean tanto porque verticalizan mucho. Defensivamente ha cambiado un poco, como todos los equipos. A veces más a la expectativa, otras más agresivos. Ranieri es un entrenador muy capaz, sabrá preparar muy bien el partido, y nosotros tendremos que saber leer estas situaciones y llevarnos a casa todas las ventajas posibles”.

Sobre el estado de Kalulu y Bennacer

“Creo que están bien, Isma está encontrando su ritmo, Pierre está bien pero no al 100%. Los dos están listos para jugar”.

Sobre la fase defensiva de este año

“Comparado con los números que tenemos, para los tiros que hemos recibido, hemos encajado demasiados goles. Eso significa que hemos cometido demasiados errores”.


Conceiçao solo quiere ir al Milan

Las noticias sobre el próximo entrenador del Milan llegan desde Oporto, un poco desde Marsella y quién sabe dónde en el futuro. La jornada de ayer en la ciudad deportiva del Oporto empezó muy temprano: a las 7:40 llegó el recién elegido presidente André Villas-Boas y poco después tuvo lugar la reunión con Sergio Conceiçao. En las fotos publicadas en las cuentas sociales del club se les ve sonrientes, acompañados también por Andoni Zubizarreta y Pereira da Costa, futuro director general y consejero delegado del club.

Desde los pasillos de la ciudad deportiva, donde Villas-Boas y Conceiçao discutían, uno apoyado en una pared y el otro de pie al otro lado, se entiende que la futura convivencia sería forzada. El presidente querría elegir a su propio hombre, no a Conceiçao, que había abrazado la causa de Pinto Da Costa, rival en las elecciones a la dirección del club. Pero tampoco querría presentarse con una elección impopular: Conceiçao es querido por la afición del Oporto.

Se sienta en el banquillo desde 2017 y ha ganado tres campeonatos de Portugal, tres Copas de Portugal, tres Supercopas de Portugal y una Copa de la Liga portuguesa. Del mismo modo, es difícil que quiera asumir la responsabilidad de un divorcio: Sergio no quiere decepcionar a la piazza, pero sigue teniendo en mente al Milan y espera volver a San Siro como entrenador.

Hoy con el Oporto tiene la certeza de un contrato válido hasta el verano de 2028, del que tiene derecho a liberarse incluso sin el acuerdo del club. En conclusión, nadie tiene ganas de dar el primer paso, tal vez ni siquiera el Milan: Conceiçao es hoy el primero de la lista, pero no el único, entre los candidatos conocidos y todavía top secret. Forzar la mano no está en las intenciones del club.

Sergio también agradaría a los aficionados milanistas, que aprecian su carácter y sus duros modales: en el Milan apagado y sin espíritu de las últimas semanas, verían a un entrenador con garra. La opinión de la afición es importante, se entendió con Lopetegui, pero Conceiçao es estimado sobre todo por el club. Tiene experiencia internacional, una mentalidad ganadora, la capacidad de desarrollar jugadores jóvenes y un estilo de juego moderno.

Por todas estas razones, el Milan seguirá la evolución del caso al menos durante unos días más: el club no tiene prisa por anunciar el nombre del nuevo entrenador, al contrario. Llegará al final del campeonato con Pioli, que será recibido con gran afecto. Después, cuando se haya acordado el nombre del nuevo entrenador (Furlani, Moncada, Ibrahimovic y sobre todo Cardinale), se anunciará oficialmente.

Lo más probable es que el anuncio no afecte a Paulo Fonseca, uno de los primeros entrenadores pretendidos por la dirección rossonera. El ex entrenador del Roma, ahora en el Lille, acabará cediendo al corte marsellés. Ayer en Francia daban el acuerdo por casi cerrado. El Milan, que en estos días optó por no intentar un contragolpe, no estaba del todo convencido. Y si Conceiçao también acaba quedándose donde está, el derby portugués entre los dos entrenadores acabaría en tablas.

El Milan, por su parte, debería retomar su juego. Los entrenadores ya sondeados para el banquillo rossonero son numerosos: Galtier, Gallardo, Tedesco hasta Nagelsmann, todos candidatos cuya disponibilidad el Milan ha comprobado sin tener, sin embargo, la voluntad y la forma de conocerlos mejor. Queda Mark van Bommel, ahora en el Amberes, apadrinado por su ex compañero Ibrahimovic: ayer perdió la final de la Copa de Bélgica contra el Union Saint-Gilloise.

Y de nuevo, en la lista está Roberto Martínez, actual seleccionador de Portugal, hoy sólo centrado en la próxima Eurocopa. Ninguno de los seleccionadores mencionados entrena hoy en Italia. Incluso el hipotético Mister X vendría de fuera: un nombre de primera fila, aún por surgir… Mientras tanto, a la espera de Conceiçao, prosigue el casting.


Paolo Maldini habla para Radio Serie A

Paolo Maldini ha vuelto a hablar. Esta mañana Radio Serie A ha emitido en sus frecuencias una larga entrevista concedida por el ex capitán del Milan y director del área técnica. Una charla realizada por el periodista Alessandro Alciato al margen del formato Storie di Serie A en la que surgen, como escribe la web de la Lega Serie A, «cosas del campo y recuerdos, triunfos y caídas, reflexiones públicas y privadas, contadas directamente por los grandes a un periodista que ha hecho de la profundidad̀ el sello distintivo de su interacción con los mejores jugadores del mundo del fútbol».

Sobre el presente

“Vivo bien. Después de cinco años intensos tuve que acostumbrarme a un ritmo diferente, pero que también tuve en 2009 después de retirarme hasta 2018, cuando empecé como directivo”.

Qué fue, qué es y qué será el Milan

“El Milan estaba presente antes de que yo naciera, mi padre fue futbolista y capitán en los años 60. El fútbol estaba presente. Para mí el Milan es el equipo de mi ciudad, el entorno en el que crecí, empecé a los 10 y dejé de serlo a los 41 años. Va más allá de la afición y el trabajo, es una pasión extrema. A estas alturas no va a cambiar, la relación va más allá de las épocas por las que he pasado”.

¿Qué significa ser milanista?

“Creo que en cada equipo, ya que hablamos de pasión, cada aficionado reivindica algo diferente: los milanistas tenemos un pasado glorioso con algunas caídas, pero al final es más fácil que los aficionados recuerden los malos momentos para volver a los buenos”.

Sobre sus victorias en casa

“Durante la pandemia, me instalé con las medallas que tenía en los cajones. El primer año en la Serie A hice una colección de camisetas preciosas, pero luego dejé de hacerlo, no sé por qué (risas, ed.)”.

¿De quién se siente realmente?

“Me considero Paolo, nací así e intento vivir mi vida basándome en la suerte de la familia que tuve, de haber conocido a la gente adecuada. Siempre estaré agradecido a la gente que me ayudó a crecer, sobre todo al Milan, y a entender cuánto en la vida. Incluso mi última experiencia como entrenador me hizo apreciar cosas que no sabía. En el fútbol crees que lo sabes todo, pero cuando pasas al otro lado tienes una perspectiva completamente distinta. Cosas que dije como futbolista, luego como directivo me hubiera gustado borrarlas”.

¿Se siente el guardián del milanismo?

“No lo sé. Tal vez lo digan otros. Desde luego, el fútbol en general y el Milan en particular me han enseñado mucho en cuanto a valores y principios. Cuando tienes la oportunidad de trabajar para este club tienes que tenerlo en cuenta. Va más allá del resultado. Cuando se trata de una historia de más de cien años, hay que estudiarla, conocerla y respetarla. La mía es una situación especial porque empieza en los años 50”.

Sobre Daniel, el hijo de Paolo Maldini

“Por desgracia, es un destino del que no se puede escapar. Empezó a jugar con libertad y le pasó lo que a mí, que era un padre corpulento. En los primeros años sólo quería divertirse. Sabía como Cristian dónde se metía: si hubiera podido darles años más tranquilos, lo habría hecho. El deporte es muy democrático, al final los que tienen valores van por delante. Tiene que ser un estímulo porque si no la presión es excesiva, en mi época era un poco diferente”.

¿Qué responsabilidad supone ser el símbolo de la historia del Milan?

“No lo siento así. Cuando estás dentro del club el papel te lo impone. Pero cuando voy por ahí me siento Paolo. Creo que con los años la gente también te aprecia como persona y no sólo como futbolista: he intentado separar las dos cosas. Es una cuestión de disciplina, el fútbol debe enseñarte eso”.

¿Cuándo se hizo jugador del Milan?

“Me gustaba el fútbol, conocía el pasado de mi padre, por supuesto. Me encantaba la selección y la primera competición fue el Mundial de 1978, que era la Juventus más Antognoni, y me apasionaban esos jugadores: seguía a la Juve como si fuera la selección. Pero en el 78 hice una prueba para el Milan y las cosas volvieron a ser como tenían que ser”.

Sobre la infancia de Maldini

“Yo era un niño muy vivo, muy curioso. Vivías mucho en la calle y la calle te daba muchas lecciones, pero también peligros: me movía bien desde ese punto de vista. Recuerdo la escuela, el oratorio, los jardines y tener muchos amigos con los que salíamos a la calle. Aprendí a tener los ojos abiertos, creo que es fundamental estar atento a lo que hay alrededor”.

“¿Los años ochenta? Desde el punto de vista profesional llegué a la Serie A con el Milan. La vida en aquellos años era muy especial, la combinación fútbol-moda-Milán estaba ahí y tuve la suerte de conocer a Armani, Versace… Mirabas al futuro con una sonrisa, era bonito vivir”.

Sobre la relación visceral con Milán

“El milanés se siente perfecto en Milán, hay que descubrirla poco a poco. Una vez que vives allí, empiezas a recorrerla y descubrirla y te enamora. Soy una persona discreta y veo muchas de mis características en Milán. Nos parecemos en la discreción y al ser reservados, me reflejo allí: así como en la belleza oculta de las cosas. En Milán tuve a mi familia y encontré la oportunidad de jugar en un equipo que tenía las mismas ambiciones que yo. Si no hubiera sido por Berlusconi y su ambición de ganar, podría haberme ido a otro sitio. Me gusta pasear, ir a las calles de Brera”.

Sobre la prueba con el Milan

“Me acuerdo bien, mi padre me acompañó. Sólo se podía hacer a partir de los 10 años. Había un fotógrafo… Yo nunca había jugado de 11 y me preguntaron qué papel desempeñaba: fui a la banda derecha. Nada más terminar la audición, un entrenador se me acercó y me hizo firmar el famoso carné que me unió al Milan durante tantos años”.

De extremo derecho a defensa

“Los dos o tres primeros años jugué de extremo derecho y de extremo izquierdo, luego, a los 14 años, me pusieron de lateral derecho. Toda mi carrera juvenil jugué en la derecha. A los 15 años hice amistosos con el primer equipo y cuando cumplí 16 me convocaron con el primer equipo, con Liedholm. Cuando pienso en aquella prueba, pienso en el principio de mi historia con el Milan. Me gustaba jugar en la banda derecha, regateando. Creo que jugando en diferentes papeles puedes desarrollar ciertas características que ya no existen en el fútbol moderno. No había tácticas, había conceptos como el uno contra uno tanto en defensa como en ataque. Hice mis primeras tácticas en el primer equipo”.

Sobre pensar demasiado en la táctica en las escuelas de fútbol

“No comparto en absoluto esta filosofía, hay tiempo para aprender táctica, menos tiempo para aprender técnica. Si no desarrollas la disciplina te cuesta adaptarte. Para la táctica hay tiempo, lo que aprendes hoy puede cambiar: hay una evolución continua. Vemos muchos partidos bloqueados y esperas al jugador que hace el uno contra uno. Al final siempre vuelves ahí. Cuando Daniel empezó a jugar, había un entrenador que sólo hacía regates y uno contra uno durante un año: me pareció inteligente y creo que esto hay que enseñarlo”.

Sobre su debut con el Udinese

“Liedholm me dijo “Malda, entra” y me preguntó si quería jugar por la derecha o por la izquierda. Entré por la derecha y jugué 45 minutos, fue como un sueño para mí. El aniversario del 20 de enero está en las redes sociales y es normal recordar esos momentos allí, pienso en ello de vez en cuando. No estoy tan ligado a las cosas que pasaron: estoy ligado a las relaciones con la gente, sobre todo en los momentos de victoria y de derrota, lo bonito del fútbol es que hay que compartir”.

¿Qué le enseñó Liedholm?

“Liedholm me enseñó a jugar al fútbol con una visión moderna. Me dijo que debía acordarme siempre de divertirme. En la Serie A veo que hay mucha pasión, pero cada uno la expresa de una manera diferente. Es difícil ser futbolista, hay mucha competencia. Si pierdes esta alegría no puedes mejorar: cada uno a su manera”.

¿Le ha quitado algo su carrera?

“Me ha quitado quizás un trozo de mi juventud. ¿Pero se puede decir que el fútbol me ha quitado algo? No, mi disciplina empezó ahí, la idea del sacrificio. Luego me llenó en algo que quería hacer. No se puede decir que el fútbol me haya quitado nada. Una cosa que me ha quitado es la capacidad física: jugué tres o cuatro años, pero hoy me es imposible moverme y correr. Puedo jugar al tenis… Jugué un torneo ATP con una wild card en mi club: mi profesor y yo ganamos el torneo doméstico y luego perdimos en primera ronda contra los cabezas de serie”.

Sobre Silvio Berlusconi

“Aportó una idea moderna y visionaria del fútbol y del mundo en general. En su primer discurso nos dijo que nuestro equipo jugaba el mejor fútbol del mundo, que jugábamos por igual en casa y fuera y que pronto seríamos campeones del mundo. Sonrió un poco, pero desde el año siguiente todo ha cambiado: desde el gimnasio hasta la dieta, pasando por Milanello, por tener un entrenador diferente a los demás y por los entrenadores”.

“Ya se había imaginado una estructura adecuada. Siempre hay mucha desconfianza por el empresario que entra en el fútbol, quizás económicamente muy fuerte. Fue difícil cuando se llevó a Sacchi y los dos primeros meses con Sacchi: todo lo demás se hizo para hacernos crecer como personas. Sacchi cambió mucho la idea de cómo debíamos entrenar, cómo debíamos jugar. El hecho de que aún no hubiera hecho nada a alto nivel en el fútbol nos creó algunas dudas. Luego empezamos a volar con él, cuando empezamos a entenderle”.

Sobre la idea más innovadora de Berlusconi

“Me gustó mucho su idea de jugar bien, ganar y respetar al adversario. Cuando decía que el Milan no ganaba, que le gustaba que ganara el Inter: lo creía de verdad, pero esta idea de ser honesto y llegar al resultado a través del trabajo duro y una visión diferente, y aun así aceptar que el rival gane… También tenía el desapego emocional”.

¿Se deterioró la relación con Berlusconi?

“No. Nos gustaba hacer bromas, me hice amigo de Piersilvio, salimos muchas veces y estuve en Arcore. Siempre me decía que era su segundo padre, incluso con Galliani. Antes de empezar a comer le di las gracias por lo que hicieron por mí, por el Milan y por el fútbol en general. Cuando estuvo hospitalizado, me llamó porque quería hacer un intercambio entre el Monza y el Milan, conocía muy bien a los jugadores: mi relación siempre ha sido estupenda. Vivía el fútbol como un vehículo y como una pasión: eso se siente y se transmite. Un ambiente ganador lo crea la ciudad, el rol de trabajo y la gente. Las relaciones son importantes, siempre dejan huella”.

Sobre Sacchi

“Nos pusimos a disposición, pero fue muy duro, física y mentalmente. No había conocimiento desde el punto de vista físico, estuve sobreentrenándome durante meses, había que calibrarlo. Al principio en el juego no puedes rendir y tienes altibajos. Había muchos altibajos. Me preguntaba si lo que estaba haciendo era correcto. Poco a poco llegó el ajuste”.

“A menudo llegaba el viernes y me preguntaba cómo podría jugar el domingo. Pero todo esto elevó el nivel y fue bueno para todos nosotros. Al cabo de un mes y medio, cuando ganamos en Verona, empezamos a sentir algo diferente en las piernas y en la forma de jugar. El Milan tenía grandes jugadores aquellos años, el hecho de que tuviéramos la defensa más fuerte de la historia fue una ventaja”.

¿Por qué acabó con Sacchi?

“Cuando te encuentras con un entrenador tan exigente que tiene que gestionar un grupo, es un producto que tiene fecha de caducidad. Cuando estás tan obsesionado, te consumes fácilmente. ¿Comparación con Conte? Es así. Adaptas todas esas enseñanzas y las llevas contigo”.

Sobre Capello

“Era un hombre de campo. Te daba pequeños ejemplos de cosas que hacer en el campo, siempre. Te forma como futbolista porque las experimentaba en su piel, era muy práctico. Continuó el trabajo de Sacchi. Aquel equipo era la formación más fuerte de titulares y suplentes. Añadió practicidad a un concepto a veces utópico como el de Sacchi: una combinación perfecta. Liedholm, Sacchi, Capello: si hubieran venido en otro orden, habría habido más lío para mi evolución”.

Sobre el brazalete de capitán

“Tengo que decir que en 1997 tenía 29 años y llevaba 13 jugando en la Serie A, había sido capitán de la selección nacional durante tres años. Me había acostumbrado a ese tipo de papel. Hacerlo a diario era diferente. ¿Momento o discurso más duro como capitán? Ahora hablo mucho más, era más reservado”.

¿La copa más bonita?

“La primera es inolvidable, toda bonita porque se repartió no en tres años fantásticos, sino en 20 años. Es una suerte: la primera como capitán, en Manchester, llega nueve años después de la última levantada. Quizás era el más codiciado”.

Sobre Ancelotti como entrenador, antiguo compañero

“Actuamos con naturalidad. Yo le llamaba entrenador o Carlo. Había tal relación que no hacía falta decir muchas cosas, las cosas salen de forma natural. Demostró que era la persona más tranquila del mundo. Antes de los partidos importantes se sentaba y me decía que me miraba y se sentía relajado. Y yo le respondía que lo mismo me pasaba a mí”.

¿El jugador más fuerte con el que ha jugado?

“No puedo nombrar sólo a uno. Como fuerza moral y características defensivas, Baresi era un jugador loco, era perfecto. Tuve la suerte de jugar con Van Basten, un jugador increíble. Muchos jugadores no llegaron en momentos idílicos: Ronaldo y Ronaldinho eran técnicamente muy fuertes”.

¿Sobre el rival más fuerte?

“Ronaldo, del Inter. Me gustaba el uno contra uno, pero era difícil con él: no paraba, aunque las reglas fueran más permisivas. Pero era grande, rápido y técnico….. Muy difícil”.

Sobre un no difícil

“No, sólo momentos delicados dentro de mi club. Las cosas no iban bien y había amargura por mi parte. Pero eso me llevó a intentar mejorar la situación. En aquellos años el Milan era el equipo de referencia”.

Sobre el arrepentimiento del Balón de Oro

“Una cosa periodística. Cómo voy a pensar que hay una injusticia en mi carrera. Ni siquiera he ganado un Mundial o una Eurocopa. Para mí, la certificación es otra cosa”.

Sobre ser el “mayor perdedor de la historia”

“Se deriva de un discurso más amplio. Pero hay un núcleo de verdad: las victorias llegan a través de las derrotas. Hace poco vi que perdí ocho y nueve finales, eso es mucho. Esto también se puede decir de Federer”.

Sobre Estambul, ¿herida abierta?

“No, ya no. Después de Estambul siempre queda Atenas. Incluso allí, el fútbol te enseña muchas cosas que te llevas a la vida. ¿El Mundial de 2006? Jugué cuatro Mundiales… Vi que estaba luchando y quería conservar los últimos años y no quería ser una carga, ya le había dicho que no a Trapattoni para la Eurocopa de 2004”.

Sobre sus comienzos como directivo

“Me llamaron, no siempre está claro lo que quería hacer. Pero está claro lo que no quería hacer: entrenar, trabajar en televisión…. Cuando llegó la oportunidad -también había llegado antes, pero gracias a Dios la analicé bien (chino, ed.)- con Leonardo fue porque trabajé con alguien que tenía los mismos ideales. Me decidí porque era Milán. Luego tuve un montón de experiencias, de cosas que contar y que enseñar. Luego está el trabajo en sí, que dista mucho de lo que esperas: también hay un periodo de adaptación que duró 10 meses”.

Sobre el papel de directivo, ¿sigue siendo el Milan o la selección nacional?

“Es una regla que se aplica sobre todo en Italia. Viéndome en otro club que no sea el Milan, no puedo hacerlo, no lo conseguiría. Nunca he dicho que no a nadie. Fui dos o tres veces a ver a Nasser Al-Khelaifi en el Psg antes del Milan, pero no fue bien y pensándolo hoy fue una suerte. Mis primeros 10 meses como entrenador del Milan fueron de aprendizaje, me sentía inadecuado. No podía determinar algo, Leonardo se reía porque se lo decías todos los días. Para mí fue suerte”.

¿Va al estadio a ver al Milan?

“No, es lógico. Sigo al Milan, al Monza”.

¿Qué jugador le entusiasma?

“Todos. Es una cuestión de relaciones. Hemos creado muchas relaciones con los jugadores que han llegado, no sólo un equipo ganador. Cuando veo la banda izquierda del Milan es un espectáculo”.

¿Qué tenía de más el Inter?

“Tiene una estructura deportiva que determina el futuro del área deportiva, ha sido recompensado con contratos de larga duración. Había una estrategia. No es casualidad que al Nápoles le fuera mal con la marcha del entrenador y del director deportivo. Los jugadores deben tener algo o alguien detrás que les ayude a producir. Necesitan apoyo”.

¿Da demasiado miedo el pasado? Solo Zanetti de los símbolos tiene un sitio en el club

“A veces sí, pero a veces no se dice que tener un gran pasado como jugador te tiene que dar un presente como entrenador, son dos trabajos diferentes. Cuando me llamaron pregunté si estaban seguros”.